Donnerstag, 17. Dezember 2015

IRONMAN EMEA CEO, Thomas Dieckhoff to depart IRONMAN after successful tenure

Thomas Dieckhoff, a former CPG senior manager is leaving his position as CEO EMEA at IRONMAN after three years. This depature might be a first indicator of an internal reorganization of World Triathlon Corporation (WTC), at least their EMEA offices, which are located nearby Frankfurt am Main (Germany) and might shift mid-term towards Infront's HQ (Switzerland) or the Southern area of Germany, e.g. Munich.

Thomas Dieckhoff to depart IRONMAN after successful tenure 
IRONMAN announced today that Thomas Dieckhoff will be leaving the company as of January 1, 2016 after a successful three years as Chief Executive Officer of IRONMAN Europe, Middle East & Africa. "I would like to thank all of my colleagues at IRONMAN for their great support during the last three years. Together we succeeded in driving business results and the image of IRONMAN in EMEA to new horizons. The brand and the IRONMAN EMEA organization are now efficiently established to continue their success as part of the Wanda Group as they help even more athletes enjoy the unique experiences that IRONMAN races offer," said Dieckhoff.
"We thank Thomas for his years of service. EMEA has experienced incredible growth under his has leadership and we wish him all the best in his future,” said Andrew Messick, Chief Executive Officer of IRONMAN. An announcement regarding new regional leadership will be forthcoming. 

Thomas Dieckhoff verlässt IRONMAN nach drei erfolgreichen Jahren, IRONMAN EMEA verliert Führungskraft

Thomas Dieckhoff, ehemaliger Seniormanager aus der Konsumgüterindustrie verlässt nach rund 3 Jahren die World Triathlon Corporation (WTC) als Geschäftsführer EMEA. Der Weggang dürfte ein erster Indikator einer weiteren Neuorganisation der WTC sein. Die Geschäftsräume für Europa, den Mittleren Osten und Afrika (EMEA) liegen geografisch vergleichbar nahe am Sitz von Infront in der Schweiz und Tochtergesellschaften in München.

Thomas Dieckhoff verlässt IRONMAN nach drei erfolgreichen Jahren 
Thomas Dieckhoff wird IRONMAN mit dem 1. Januar 2016 und nach drei erfolgreichen Jahren als CEO von IRONMAN Europe, Middle East & Africa verlassen. "Ich möchte mich bei meinen Kollegen von IRONMAN für ihre harte Arbeit und Unterstützung in den vergangenen drei Jahren bedanken. Wir waren gemeinsam nicht nur wirtschaftlich sehr erfolgreich, sondern haben auch unser Image auf ein neues Niveau gehoben. Unsere Marke und unsere Organisation in Europa, dem Mittleren Osten und Afrika sind bereit, als Teil der Wanda Group weiterhin so erfolgreich zu wirken, damit noch mehr Athleten die Einzigartigkeit eines IRONMAN-Rennens erleben können", sagt Dieckhoff. 
"Wir möchten uns bei Thomas Dieckhoff für seine Arbeit bedanken. Unter seiner Führung hat IRONMAN in Europa, dem Mittleren Osten und Afrika unglaubliches Wachstum erfahren dürfen. Wir wünschen ihm für seine Zukunft alles Gute", fügt Andrew Messick, CEO von IRONMAN hinzu.  Eine Bekanntgabe der Nachfolge erfolgt in Kürze.

Mittwoch, 16. Dezember 2015

International Triathlon Union releases 2016 Competition Rules

ITU recently published the 2016 ITU Competition Rules, which will take effect on January 15, 2016. While several changes were made, ITU would like to direct your attention to some important modifications.


  • The drafting distances has been adjusted to 10 metres for events that are standard distance and shorter. The drafting distance for middle and long distances will be 12 metres.
  • Following the outcome of research from the Portsmouth University, water safety standards have been lowered from 13C to 12C.
  • Rules for appeals have been updated to reflect the decision that an independent Arbitration Tribunal will review cases.
  • Beginning in 2017, a pre-participation evaluation report, including ECG, will be mandatory for all junior athletes.
  • Inclusion of the possibility of a rolling start system rules for Age Group Long Distance events, which eliminates a mass start to avoid potentially dangerous swimming situations.
  • ITU has adopted the IOC guidelines on transgender athletes.
  • Vision impaired Paratriathletes will now be required to wear blackout glasses throughout the competition.
  • Vision impaired Paratriathletes (B1) will now have a standardized tether during the swim, produced and provided by ITU
  • Clarification on the use of uniforms and sponsors logos for Elite, Paratriathletes and Age Groupers has been included.
  • ITU has now included Aquabike rules into its competition rulebook.



    1. ITU Competition Rules Approved by the ITU Executive Board, in November 2015 (pdf) 

    Dienstag, 15. Dezember 2015

    Familie Walchshöfer gibt Anteile an Challenge Family GmbH ab

    Nach der erfolgreichen Übernahme der World Triathlon Corporaton (WTC) mit der globalen, marktbeherrschenden Serie unter der Marke IRONMAN durch die Dalian Wanda Group waren unmittelbare und mittelbare Auswirkungen auf den Wettbewerb abzusehen. Aktuell zieht sich die Familie Walchshöfer aus der Challenge Family GmbH zurück und wird ihre Anteile an der Triathlon-Weltserie mit derzeit 48 Rennen an ihren Mitgesellschafter Zibi Szlufcik übereignen. Gleichzeitig gibt Felix Walchshöfer auch seinen Posten als einer der beiden Geschäftsführer der Challenge Family ab. Szlufcik, ehemaliger erfolgreicher Ausdauersportler und Veteran in der Ausdauersport-Industrie, sieht offensichtlich eine Perspektive in der bereits etablierten Serie rund um die Marke Challenge. 

    Trotz der feindlichen Übernahme verschiedener Franchise-Events der Challenge-Serie durch die WTC soll weiterhin versucht werden die einzige verbleibende echte Serien-Alternative zur WTC auf der Lang- und Mittelstrecke weiter global zu etablieren ohne bei der strategischen Ausrüstung zu sehr Rücksicht auf den Event in Roth nehmen zu müssen. CEO Szlufcik bekräftigte gegenüber 3athlon.org, dass weiterhin der bisherige Weg beibehalten werden soll. Geschäftsmodelländerungen oder ein neuer Investor stünden demnach nicht auf der kurz- und mittelfristigen Agenda. 

    Alternativ wäre die Serie zu einem späteren Zeitpunkt ein echter Übernahmekandidat als Gesamtpaket für Dalian Wanda. Wanda könnte aber auch weiterhin die bisherige Strategie der Tochter WTC verfolgen und die Rosinen aus dem Portfolio des Wettbewerbers erwerben. Allerdings ist mit dem Challenge Roth der Hauptevent zunächst einmal ausgeschlossen. Gemäß früherer Aussagen von Felix Walchshöfer steht das Rennen in Bayern auch nicht für einen Kauf durch IRONMAN zur Verfügung. Ein langfristiger Vertrag mit dem Titelsponsor stützt diese These.

    Die nächsten Jahre bleiben unter obigen Aspekten für die Challenge-Serie weiter interessant. Mit dem Challenge Amazonia, Thailand (Kanchanaburi), Vietnam (Nha Trang) und Gran Canaria wird die Serie bereits 2016 um weitere Rennen erweitert, ein klares Signal für Kontinuität.

    Über die Vor- und Nachteile der verschiedenen Geschäftsmodelle von WTC und Challenge ist bereits in diesem Blog eingegangen worden, ebenfalls auf einige der Übernahmen. Entsprechende Links sind in den Fußnoten.

    Pressemitteilung TEAMCHALLENGE GmbH vom 15.12.2015

    Hundertprozentige Konzentration auf Roth, Familie Walchshöfer gibt Anteile an Challenge Family GmbH ab 
    Die Familie Walchshöfer wird sich aus der Challenge Family GmbH zurückziehen und ihre Anteile an der Triathlon-Weltserie mit derzeit 48 Rennen an ihren Mitgesellschafter Zibi Szlufcik übereignen. Gleichzeitig gibt Felix Walchshöfer auch seinen Posten als einer der beiden Geschäftsführer der Challenge Family ab.  
    Von der Neuordnung ausgenommen ist der DATEV Challenge Roth, der in dem eigenständigen Unternehmen TEAMCHALLENGE GmbH organisiert ist und sich auch in Zukunft unverändert zu hundert Prozent im Besitz der Familie Walchshöfer befindet. Das größte Langdistanz-Rennen der Welt mit über 30-jähriger Tradition wird wie bisher von der Familie Walchshöfer veranstaltet, die längst ausverkaufte 15. Auflage unter dem Challenge-Label geht am 17. Juli 2016 wie gewohnt in Roth über die Bühne. 
    Der Entschluss, die Anteile an der Challenge Family an ihren langjährigen Partner Zibi Szlufcik zu übergeben, wurde von Alice, Felix und Kathrin Walchshöfer übereinstimmend getroffen und ist der stetig steigenden Arbeitsbelastung geschuldet, die zusätzlich zur aufwändigen Organisation des DATEV Challenge Roth zu bewältigen ist.
    Mit derzeit 48 Triathlon-Events auf vier Kontinenten (weitere in Vorbereitung) ist die Challenge-Weltserie weiterhin klar auf Erfolgskurs. Felix Walchshöfer: „Wir haben zusammen mit unserem Partner und engen Vertrauten Zibi Szlufcik die Weltserie auf den Weg gebracht und - als erklärten Gegenentwurf zu Ironman - zum Erfolgsmodell gemacht. Aber unser „Baby“ ist flügge geworden, und für uns als Familie ist dies jetzt genau der richtige Zeitpunkt, den Staffelstab der Challenge Family vertrauensvoll an unseren Freund Zibi Szlufcik weiterzugeben. Er ist der Beste und wird die Serie in unserem Sinne weiterentwickeln und erfolgreich in die Zukunft führen“.

    Der erklärte Wunsch der Familie Walchshöfer ist es, sich künftig wieder mehr auf die strategische Weiterentwicklung des DATEV Challenge Roth, des berühmten „Flaggschiffs“ der Serie, konzentrieren zu können. Bereits fünf Mal in Folge hat der weltgrößte Triathlon-Wettkampf auf der Langdistanz den Triathlon-Award „Bestes Langdistanz-Rennen der Welt“ erhalten, viele weitere Preise und Auszeichnungen eingeheimst und genießt weltweit einen herausragenden Ruf als Triathlon-Legende. Felix Walchshöfer: „Wir bleiben als DATEV Challenge Roth natürlich ein Teil der Challenge Family und werden auch weiterhin beratend an Zibis Seite stehen. Ich wünsche ihm allen Erfolg der Welt. Aber ich freue mich jetzt auch unwahrscheinlich darauf, wieder mehr zuhause zu sein und mich intensiver dem DATEV Challenge Roth widmen zu können. Dafür schlägt mein Herz“.
    1. Challenge Family
    2. Challenge Roth
    3. Challenge vs. Ironman - Franchise vs. Eigentum - die unterschiedlichen Geschäftsmodelle und warum Adhäsion und Kohäsion im Triathlon eine Rolle spielen
    4. Dalian Wanda gründet Wanda Sports: Mit der Integration von Infront Sports & Media und World Triathlon Corporation (IRONMAN) entsteht das weltweit führende Sportbusiness-Unternehmen

    Mittwoch, 9. Dezember 2015

    Draftathlon déjà vu #2: Deutsche Triathlon Union (DTU) nimmt Regeländerungsvorstoss der International Triathlon Union (ITU) zur Windschattenverbotszone in Regelwerk als Entwurf auf

    Die Deutsche Triathlon Union (DTU) plant die Verkleinerung der Windschattenbox für Altersklassenathleten von 10m auf 8m. Damit folgt der Dachverband dem gültigen Regelwerk der International Triathlon Union (ITU) und setzt den Trend zur Abschwächung der Gewichtung des Anteils des Einzelzeitfahrens auf dem Rad fort. Bereits im Sommer wurden erste Änderungen für Meisterschaften der Altersklassen seitens der ITU kommuniziert. [1]

    Bereits im Jahr 2004 versuchte die Deutsche Triathlon Union (DTU) eine vergleichbare Regelung durchzusetzen, scheiterte aber in einer von Holger Spiegel und Kai Baumgartner initiierten basisdemokratischen Online-Petition nach wenigen Tagen. Unter www.draftathlon.com ist ein Archiv der Petition verfügbar. [2]
    Bereits im Jahr 2004 sollte erstmalig eine elementare Änderung des Regelwerks der Deutschen Triathlon union erfolgen. Eine Umsetzung scheiterte am Widerstand der Triathleten in Deutschland via Draftathlon.com. Screenshot: draftathlon.com

    Welche hauptsächlichen Änderungen im DTU-Regelwerk sind geplant?

    § 33.1 Die Windschattenzone ist 10m lang, gemessen von der Vorderkante des Vorderrades des Vordermannes bis zur Vorderkante des Vorderrades des nachfolgenden Teilnehmers *1
    § 35.1 Ein Wettkampfteilnehmer gilt als überholt, wenn das Vorderrad des Überholenden vor dem des Überholten ist
    § 35.2 Der Überholte hat innerhalb von 5 Sek. die Zone des Überholenden nach hinten zu verlassen, um den regelkonformen Abstand wieder herzustellen
    *1 Durch die Änderung der Messungspunkte reduziert sich die tatsächliche Boxgröße von etwa 10 auf auf etwa 8 Meter.

    Welche Auswirkungen haben die neuen Regeln?

    Der erlaubte Abstand im Wettkampf wird signifikant um ca. 20% reduziert. Damit geht eine deutliche Kraftersparnis für den im Windschatten fahrenden Triathleten einher. Zudem wird es schwerer regelunkonformes Radfahren zu ahnden, wie es bereits in der Vergangenheit bei großen Triathlons faktisch keine Draftingzonen von 10m gab, sondern oftmals 5-8m eingehalten wurden. Durch Pulkbildung wurden die Verstöße gegen die Sportordnung allenfalls punktuell geahndet. Eine weitere Pulkbildung und Wandlung des Sports zu einem Event mit Schwimmen, Radfahren im Pulk und abschließendem Lauf scheint möglich. Wie bereits im Blogeintrag vom 22. Juli 2015 überspitzt formuliert, kann 
    festgehalten werden, dass die ITU nur den tatsächlichen Verhältnissen bei vielen Wettkämpfen formal Rechnung trägt, die zum Teil einem fehlenden Unrechtsbewusstsein und hoffnungslos überfüllten Radstrecken geschuldet sind. Triathlon unterliegt, wie auch andere Sportarten einer beständigen Weiterentwicklung und Evolution. Evolution muss nicht immer positiv sein, sondern kann neben echten Vorteilen und Chancen auch der Weg in eine Sackgasse sein.

    Montag, 7. Dezember 2015

    Dalian Wanda Group has both eyes on Tour de France, Giro D'Italia and Vuelta Espana

    Sportcal reports, that the Dalian Wanda Group, the parent company, who recently bundled sports agency Infront Sports and Media and mass participation triathlon organizer World Triathlon Corporation (Ironman) within newly founded company Dalian Wanda Sports Holding has both eyes on three leading global cycling sport events.

    Le Tour de France, Giro D'Italia and Vuelta Ciclista España are all on the acquisition wishlist, according to Sportcal. Dalian Wanda's goal is the market leadership in this category and made since early 2015 two strategic investments.

    Montag, 30. November 2015

    Statement von DTU-Präsident Prof. Dr. Martin Engelhardt zum Resultat des Referendums zur Olympiabewerbung Hamburgs

    Hamburgs Bürger haben gegen eine Olympiabewerbung 2024 gestimmt. Nach dem ablehnenden Votum in der Hansestadt mit 48,4 Prozent Ja- zu 51,6 Prozent Nein-Stimmen (65,6 Prozent Ja-Stimmen in Kiel) zur Austragung der Olympischen und Paralympischen Spiele 2024 in Hamburg und Kiel wird die Bewerbungsgesellschaft ihre Aktivitäten einstellen.

    In Hamburg feiert die Deutsche Triathlon Union jedes Jahr das größte Triathlon-Festival der Welt mit mehr als 250.000 Zuschauern in der Hamburger City, rund 10.000 Teilnehmern, einem Wettkampf der Triathlon-Weltmeisterschafts-Serie und der Team-WM. Daher findet es gerade die DTU schade, diesem tollen Hamburger Event keinen olympischen Glanz verleihen zu können.

    Statement Prof. Dr. Martin Engelhardt, Präsident der Deutschen Triathlon Union

    Es ist schade, dass das Referendum in Hamburg keine Mehrheit für eine Olympia-Bewerbung ergeben hat, aber dieses demokratisch zustande gekommen Resultat müssen wir – als Teil von Sportdeutschland – sportlich nehmen und akzeptieren. Gerade die Deutsche Triathlon Union weiß, wie sportbegeistert die Stadt und die Bewohner in und um Hamburg sein können, weil wir seit vielen Jahren mit der Triathlon-WM-Serie ein tolles Sportfest in der Hamburger City feiern können. Aber auch vorerst ohne heimische olympische Spiele werden wir daran mitarbeiten, den Sport in Deutschland weiterzuentwickeln und junge Menschen dazu zu animieren, sich sportlich zu betätigen.

    Persönlich bin ich von dem Votum enttäuscht. Deutschland nimmt sich die Möglichkeit, für uns und die Welt „andere Spiele“ in einem demokratischen und weltoffenen Land zu organisieren. Der organisierte Sport muss aber selbstkritisch zur Kenntnis nehmen, dass das Vertrauen der Mehrheit der Bevölkerung in den Sport und die Verbände durch das weltweit betriebene Doping und die zahlreichen Korruptionen in den internationalen Verbänden und bei der Vergabe von Sportgroßereignissen verloren gegangen ist. Jetzt sind wir Sportler erst recht gefordert, nach der Niederlage wieder aufzustehen und der Bevölkerung die positiven Werte des Sports vorzuleben. Der Sport wird für die Gesundheitserhaltung unserer Bürger und für den Zusammenhalt der Gesellschaft - insbesondere auch vor dem Hintergrund der Integration der über eine Million Flüchtlinge - mehr denn je benötigt. (DTU)

    1. Deutsche Triathlon Union

    Mittwoch, 25. November 2015

    Dalian Wanda gründet Wanda Sports: Mit der Integration von Infront Sports & Media und World Triathlon Corporation (IRONMAN) entsteht das weltweit führende Sportbusiness-Unternehmen

    Zug, Switzerland/Tampa, USA – Dalian Wanda Group Co., Ltd., einer der führenden chinesischen Mischkonzerne und Chinas grösster Investor im Kultur- und Unterhaltungssektor, gab heute bekannt, dass Infront Sports & Media und die World Triathlon Corporation (WTC) mit ihrer Marke IRONMAN in die neu gegründete Unternehmenseinheit Wanda Sports Holding Co., Ltd. integriert und entsprechend umfirmiert werden. Die Ankündigung folgt auf den Abschluss (Closing) der WTC Akquisition durch die Wanda Gruppe.



    Die Dalian Wanda Group Co., Ltd. führt unter der neu gegründeten Wanda Sports Holding Co., Ltd. Infront Sports & Media und die World Triathlon Corporation (WTC) unter einem Dach zusammen. Logo: Dalian Wanda Group


    Logo: Infront Sports & Media 


    Logo: World Triathlon Corporation, Inc.

    Philippe Blatter, President & CEO von Infront, steigt zum President & CEO von Wanda Sports auf und leitet das neue Unternehmen. Das erfahrene Top-Management von Infront und WTC (IRONMAN) bleibt bestehen.

    Wanda Sports baut auf den erfolgreichen Strategien von Infront und WTC (IRONMAN) auf. Das Unternehmen setzt künftig auf  drei zentrale Geschäftsfelder – Zuschauersport (B2B; Medienrechte und Sponsoring), Teilnehmersport (B2C; Active Lifestyle & Ausdauersport-Events) und Services (Produktion, Digital & Service-Leistungen).

    Wanda Sports operiert  auf Basis eines starken internationalen Netzwerks. Der operative Hauptsitz des Unternehmens wird in Zug, Schweiz sein. Die Holding ist in China ansässig. Das Active Lifestyle-Geschäft wird von WTC (IRONMAN) Chief Executive Officer Andrew Messick aus Tampa, Florida, USA geleitet.

    Wang Jianlin, Aufsichtsratsvorsitzender der Wanda Group, sagte: “Wanda hat hohe Erwartungen an die Entwicklung und Möglichkeiten der Sportbusiness-Branche. Die Gründung von Wanda Sports ist von grosser Bedeutung, weil Wanda damit einerseits die verschiedenen Sport-Investments integriert. Andererseits, weil es Wandas Präsenz im Sport stärken und erweitern wird, und dabei auch die sich rasant entwickelnden Chancen im chinesischen Sportmarkt nutzen kann. Wir wollen zur Weiterentwicklung des weltweiten Sports beitragen und etwas bewegen.“

    Philippe Blatter, President & CEO Wanda Sports, ergänzte: “Die Integration von Infront und WTC mit seiner Kultmarke IRONMAN unter dem Dach von Wanda Sports ist ein wichtiger Schritt für die Wanda Gruppe, die damit ihre strategischen Investments im Sport bündelt und die weitere Expansion in diesem Sektor vorantreibt. Die neue Struktur sowie die vereinten Netzwerke und Ressourcen der integrierten Unternehmen bilden die Basis, um das umfassende Portfolio im Zuschauer- und Teilnehmersport schnell weiter auszubauen. Unsere geschätzten Partner und Kunden sowie Millionen Sportfans weltweit werden davon profitieren. Die neue Struktur ermöglicht Kontinuität und Stabilität, bietet ein aufgewertetes Service-Angebot und optimierte Ressourcen im Event-Management.“

    In den kommenden Monaten wird das Management von Wanda Sports die Organisationsstruktur überprüfen und optimal an der Unternehmensstrategie ausrichten. Weitere Details werden im Lauf des ersten Quartals 2016 kommuniziert.
    1. Dalian Wanda Group
    2. Infront Sports & Media
    3. World Triathlon Corporation

    Dalian Wanda announces Wanda Sports: World’s leading sports business integrates Infront Sports & Media and World Triathlon Corporation (IRONMAN)

    Zug, Switzerland/Tampa, USA – Dalian Wanda Group Co., Ltd., one of the leading Chinese conglomerates and China's largest investor in cultural and entertainment sector, has announced today that Infront Sports & Media and the World Triathlon Corporation (WTC) with its IRONMAN brand will be integrated in a newly formed entity named Wanda Sports Holding Co., Ltd. and are to be rebranded accordingly. The announcement follows the formal closing of the WTC’s acquisition by Wanda Group.


    Dalian Wanda Group Co., Ltd. announced a new holding: Wanda Sports Holding Co., Ltd. will incorporate both Infront Sports & Media and the World Triathlon Corporation (WTC) with its IRONMAN brand. Logo: Dalian Wanda Group


    Logo: Infront Sports & Media 


    Logo: World Triathlon Corporation, Inc.
    Infront’s President & CEO Philippe Blatter will step up to lead the Wanda Sports’ business as President & CEO with the experienced top management of both Infront and the WTC (IRONMAN) remaining in place.

    Wanda Sports will build on the successful strategies of Infront and WTC (IRONMAN). It will be based on three core business pillars – Spectator Sports (Media & Marketing business), Participation Sports (Active Lifestyle business) and Services (Production, Digital & Service business).

    Relying on a truly international network, Wanda Sports’ operational headquarters will be in Zug, Switzerland. The holding company is based in China. The Active Lifestyle business will be led by WTC (IRONMAN) Chief Executive Officer Andrew Messick from Tampa, Florida, USA.

    Wang Jianlin, Chairman of Wanda Group, said: “Wanda has a very high expectation for the development and prospects of the sports industry. The significance of establishing Wanda Sports is not only to integrate Wanda's interests in sports, but also to truly expand and strengthen Wanda's businesses in the industry, while at the same time grasping the rapidly growing opportunities in the Chinese sports market. We want to truly impact the development of sport around the world.”

    Philippe Blatter, President & CEO of Wanda Sports, added: “The integration of Infront and the WTC with its iconic IRONMAN brand under the roof of Wanda Sports represents an important step in the expansion of Wanda Group’s strategic investment in the global sports business. Under the new structure we expect the growth and acceleration of the company’s impressive portfolio of both spectator and participation sports based on the shared networks and resources of the integrated companies. All valued partners and clients as well as millions of sports enthusiasts worldwide will benefit. The new structure will provide continuity and stability, a much enhanced service offering and strengthened resources in event development and delivery.”

    In the following months, the management of Wanda Sports will further review the entity’s structure to maximise strategic alignment. Further details will be announced in the course of Q1/2016.
    1. Dalian Wanda Group
    2. Infront Sports & Media
    3. World Triathlon Corporation

    Mittwoch, 7. Oktober 2015

    2015 IRONMAN race prediction: El Niño could impact the race and favourbigger athletes

    As every year since 1998 a brief and crisp outlook and guess on the 2015 IRONMAN World Championship race, coming up 10th of October 2015 is available on 3athlon. The global weather phenomen El Niño is already having an impact on the climate in Hawaii. A hot and humid summer was followed by a lot of rain on the Big Island - the lava is green like never seen before the last decade. Race day is expected to be a bit "cooler", cloudy, less humid with solid wind. A setup for strong athletes like defending champion Sebastian Kienle, runner-up Daniela Ryf and "bigger" athletes like Andy Potts, Jan Frodeno or Caroline Steffen.

    So, who is gonna win, based on last years Kona performance and overall progress the last 12 months? Putting  controversial race marshall judging or mysterious technical issues right in or out of T1 aside all eyes are for sure on Mirinda Carfrae and Daniela Ryf as well as Sebastian Kienle and Jan Frodeno. These Aussi-Swiss and German-German Doubles are spiced up with last year's top 3 Ben Hofmann and Rachel Joyce. We'll see - again - a fast female wire-to-wire like race. On the men's side, spectators could miss all that tactic in a big group on the bike due the fact of some serious swim-bike- (runners) in the mix. If the wind is there, they might crush the Hawi train pretty early already around Kawaihae.
    Who will win the 2015 IRONMAN Hawaii Triathlon World Championship? Photo: 3athlon.org

    2015 Men's Ironman Hawaii predictions


    1. Jan Frodeno
    2. Sebastian Kienle
    3. Marino Vanhoenacker
    4. Brent McMahon
    5. Frederik Van Lierde
    6. Andy Potts
    7. Ben Hofmann
    8. Nils Frommhold
    9. Luke McKenzie 
    10. Andreas Raelert
    11. Bart Aernouts

    2015 Women's Ironman Hawaii predictions


    1. Daniela Ryf
    2. Leanda Cave 
    3. Mirinda Carfae
    4. Rachel Joyce
    5. Liz Blatchford 
    6. Mary Beth Ellis
    7. Eva Wutti
    8. Caroline Steffen
    9. Julia Gajer
    10. Meredith Kessler

    Changelog: no chances so far (based on withdraws, injuries, or other issues), afecting our top 10.

    Donnerstag, 27. August 2015

    Press Release: International Triathlon Union welcomes Dalian Wanda to triathlon


    The International Triathlon Union (ITU) congratulates the Dalian Wanda Group’s recent acquisition of the World Triathlon Corporation, and welcomes the Chinese conglomerate to the sport of triathlon.


    “As the international governing body for triathlon, we look forward to working with Dalian Wanda in an effort to mutually grow the sport,” said ITU President and IOC Member Marisol Casado. “We have recently come a long way in working with the World Triathlon Corporation on the harmonization of triathlon rules. It is critical that all triathlon event companies implement these standards to ensure that, as triathlon grows globally, it is done so with an equal understanding of the sport worldwide.”

    “ITU has been heavily focused on growing triathlon in China and across all of Asia. We’ve enjoyed great success with ITU World Cup races, technical official courses and athlete development camps held in China in the last several years thanks to the hard work of the China Triathlon Sports Association.

    “Working with Dalian Wanda in conjunction with ITU National Federations and Continental Confederations further opens the doors to continue the development of triathlon both globally and locally. We see their entrance into the triathlon world as a positive one.”

    World Triathlon Corporation’s Ironman Asia Pacific division recently served as the race organizer for ITU’s World Triathlon Gold Coast event, which is slated to continue the next three years, including a turn as the local organizing committee of the ITU World Championships in 2018.

    (International Triathlon Union, 27 AUG 2015)

    Infront and IRONMAN - a deadly combination in endurance sports marketing

    Following the recent acquisition of World Triathlon Corporation, Inc. by Dalian Wanda Group for est. $890 million including assumed obligations raises a couple of questions. Three particular will be addressed in this article.

    How and when can get Dalian Wanda get a return on investment?


    Dalian Wanda is separated into two divisions. The Real Estate division owns 100+ shopping malls and 70+ hotels and is the powerhouse of Dalian Wanda Group's wealth. The second division is called The Cultural Industry Group are 6,600+ movie screens, including the largest movie theater chains like Hoyts Group in Australia, Wanda Cinemas China and AMC Entertainment Theaters in the U.S. Other assets are Sunseeker yachts from Great Britain and Swiss Sports Marketing firm Infront Sports & Media AG.
    The 2015 acquisitions of Ironman and Infront Sports & Media properties have made Wanda Group one of the world’s largest and most comprehensive sports companies. Logo: Dalian Wanda Group
    Infront was acquired in February 2015. His CEO Philippe Blatter, a nephew of FIFA long term president Joseph "Sepp" Blatter, is a triathlete with 15 Ironman finishes under his belt. Infront is in charge of being WTC's marketing and media service partner for EMEA region since 2011. Infront was also one of the parties conducting due diligence on WTC's assets in year 2014, but stepped away from a deal. Maybe the price tag was too high or Dalian Wanda was already approaching early talks of an acquisition of Infront itself. But at one time, a Dalian Wanda Group owned company had already all important data concerning WTC's core assets like IRONMAN and M-Dot brands and owned races.


    IRONMAN is missing a real and long term sponsorhip deal and tv coverage on a global scale. Logo: WTC
    The Cultural Industry Group could leverage IRONMAN with current Dalian Wanda Group assets like film industry and sports marketing. Short-term exceptional growth rate can be expected in Aisa and esp. in China, while other regions may consolidates.
    Infront already manages media and marketing assets for IRONMAN in EMEA region. Logo: Infront 
    A major role could play Infront. IRONMAN lacks for years on a real global title sponsorhsip deal or at least a branded sponsorship for all regional championship races as a series, same applies to the majority of regional races. Infront could contribute here and build a win, win situation for Dalian Wanda at this stage: generating commission for sponsorship deals and the deal itself for two of its own companies. Dalian Wanda movie studios, movie screens, Infront and IRONMAN - a deadly combination in endurance sports marketing.

    Update: Sportspromedia has released a similar point of view of the importance of Infronts future role and how Dalian Wanda Group acquired WTC:
    The Swiss-based agency [...] lead by its chief executive Philippe Blatter, an Ironman participant and enthusiast, was the driving force behind bringing the WTC and Wanda together. 
    For its part, Infront made the following statement to SportsPro: “The acquisition of the WTC represents an important step to further expand the strategic involvement in global sports business, a strong move into the fast growing field of active lifestyle and mass participation events as well as into event ownership. Further it perfectly complements Infront’s portfolio, including major marathon events as well as the B2RUN and Happy 10K running series. “Our shared aim is to build a number one position in the global sports market through a variety of major expansion projects.” [2]

    Will IRONMAN continue its aggressive groth and expansion plan?

    Yes, according to an email Andrew Messick, CEO of IRONMAN sent on August 27: "This ownership transition marks the start of another exciting chapter and opportunity for growth of our company.  This sale allows IRONMAN to continue its aggressive growth, particularly throughout Asia, and reinforces our global appeal."

    Will IRONMAN's Senior Management stay in place?

    There is no answer for the long term, but the same email addresses this topic as well: "Although this is big news for our organization, rest assured that the IRONMAN team will stay focused on our races, our people, our athletes and our partners.  IRONMAN has a very bright future: I intend to remain the CEO of IRONMAN and will be signing a contract extension as will the core of our senior management team. More broadly, our teams and leadership will remain intact, we will continue to grow and provide opportunities for partners and athletes."

    Other sources wrote about a 5 year agreement between Dalian Wanda and the senior management of IRONMAN and its core members. [3]
    1. Transaction confirmed, Dalian Wanda Group acquires World Triathlon Corporation and Ironman for $650 million
    2. WTC new star of Wanda after US$650m deal
    3. Transaction confirmed, Dalian Wanda Group acquires World TriathlonCorporation and Ironman for $650 million

    Transaction confirmed, Dalian Wanda Group acquires World TriathlonCorporation and Ironman for $650 million

    As reported earlier, Tampa based World Triathlon Corporation, Inc. (WTC) confirmed acquisition by Dalian Wanda Group for $650 million from private equity company Providence Equity Partners (PEP) in August 2015. In this price tag, Ironman's debt of around $240 million isn't included. The consolidated price with pending assumed obligations is around the $890 million mark. [1, 2]

    The 2015 acquisitions of Ironman and Infront Sports & Media properties have made Wanda Group one of the world’s largest and most comprehensive sports companies. Logo: Dalian Wanda Group
    PEP bought Ironman for est. $85 million from former owner, Dr. James P. Gills in 2008. The Gills family paid $3 million to Valerie Silk in 1990. Business value increased around 764% since Providence invested in the company, valuation exploded around 21,666% from first transaction in 1990. PEP invested during their ownership around $216m into WTC, mostly for acquisitions of former independent franchisees with Ironman events around the globe. This would reduce the valuation to roughly 400%, exceeding PEP's minimum goal of 250%.

    U.S. Navy Commander John Collins founded the race in 1978 to compare three already existing endurance races. Around 1979 Collins no longer wanted to direct the Ironman race and approached Nautilus Fitness Center owners Hank Grundman and Valerie Silk about taking over control of the race. Following personal circumstances in 1981 Silk received ownership of Ironman. [2]

    Davis Noell, Managing Director at Providence Equity Partners, Andrew Messick, CEO of WTC comments on the deal, following lastest Dalian Wanda acquistions of Infront Sports & Media and Atletico Madrid. Surprisingly a Dalian Wanda Group spokesperson didn't released a statement in this press release:

    Wanda Group Acquires IRONMAN for Equity Value Of $650 Million From Providence Equity Partners 
    Dalian Wanda Group Co., Ltd. (“Wanda Group”), one of the leading Chinese private conglomerates, has reached an agreement to acquire 100% of IRONMAN for an equity value of approximately $650 million from Providence Equity Partners. As part of the transaction, Wanda Group will work with the current lending group and assume IRONMAN’s existing indebtedness. The acquisition by Wanda Group heralds yet another landmark investment in the sports sector following Infront Sports & Media and Atletico Madrid.

    “Wanda Group’s acquisition of IRONMAN marks another exciting chapter and opportunity for the future growth of IRONMAN after seven very successful years of ownership by Providence Equity Partners,” said Andrew Messick, Chief Executive Officer for IRONMAN. “Wanda Group is a global-minded organization that shares our desire for excellence and continued growth, particularly in Asia. We are delighted to be part of the Wanda Group family of companies and are excited about the future of IRONMAN as we continue to provide life changing race experiences for athletes of all levels from their first step to the finish line.”

    The iconic IRONMAN brand is the largest participation sports platform in the world. Its flagship races are IRONMAN® triathlons, which consists of a 3.9km (2.4 mile) swim, 180km (112 mile) bike and 42km (26.2 mile) run, and IRONMAN® 70.3® triathlons, which consist of a 1.9km (1.2 mile) swim, 90km (56 mile) bike, and 21.1km (13.1 mile) run. From its beginnings on the shores of Waikiki Beach on the island of O’ahu in Hawaii in 1978, IRONMAN has organized, promoted, and licensed triathlon events for 37 years, and owns five exclusive triathlon brands, operating at least 250 events every year around the world.

    IRONMAN is expected to generate $183 million in revenue in 2015 and has increased revenue at a CAGR of 21% over the past four years. Due to its unique business model and proprietary intellectual property, the company is expected to deliver strong continued growth going forward.

    The 2015 acquisitions of IRONMAN and Infront Sports & Media properties have made Wanda Group one of the world’s largest and most comprehensive sports companies. With these new businesses, Wanda Group now has sports sales, media & marketing, and operational capabilities on six continents with strong positions in North America, Europe, China, South Africa, Australia and New Zealand.

    Davis Noell, Managing Director at Providence Equity Partners said, “We have thoroughly enjoyed our partnership with IRONMAN over the past seven years and are pleased with the company’s growth and operational excellence under Andrew’s leadership. We have great respect for Wanda Group and its leading global sports platform and believe IRONMAN is well positioned to continue its success with their support.”
    Upd.: According to Slowtwitch all top management staff members are required to stay at WTC a 5 year term. [7]
    Dalian Wanda required key employees to agree to 5-year employment agreements as a condition of the deal, and the office is not moving from Tampa, Florida. It seems to want stability and continuity. 
    1. Dalian Wanda Group in talks to acquire World Triathlon Corporation and IRONMAN triathlon for USD 850 million
    2. Ironman History
    3. Dalian Wana Group
    4. Providence Equity
    5. IRONMAN
    6. The New York Times: China's Dalian Wanda Buys Ironman Triathlon Brand for $650M
    7. Ironman sold to Dalian Wanda
    8. Ironman to be Acquired by China's Dalian Wanda

    Samstag, 8. August 2015

    Dalian Wanda Group in talks to acquire World Triathlon Corporation andIRONMAN triathlon for $850 million

    According to South China Morning Post, Dalian Wanda Group, owned by China's richest man Wang Jianlin is in talks to acquire IRONMAN's parent company World Triathlon Corporation (WTC). An mass participation sports asset would follow other acquisitions in the sports and media segment. Switzerland based sports marketing firm Infront Sports & Media was bought for EUR 1.05 billion in February 2015. A group, that was interested in  WTC itself, but walked away from a deal. [1]

    Maybe Infront's parent company can close a deal, certainly on a much lower price, than introduced from South China Morning Post. Not very reasonable sounds the "very high" price tag of $850m, considering assumed obligations like the $220m loan (due 2021) to pay a dividend to it's current owner Providence Equity partners and a $20 revolver due 2019 on WTC's balance sheet. Rating agency Moody's Investors Service has assigned a B2 Corporate Family Rating (CFR) and B2-PD Probability of Default Rating (PDR) to World Triathlon Corporation ("WTC" or "the company") in 2014. [2]

    South China Morning Post wasn't able to get a confirmation from any involved party, but several of our own insider sources confirmed the negotiations and a very specific time window to close the deal around 10th of August 2015:

    Dalian Wanda outbid other potential buyers for Ironman and is now in negotiations to finalise a deal with its owner, private equity firm Providence Equity Partners, the person said this week. There is no certainty that Dalian Wanda will manage to finalise a deal, the person added.
    The source asked not to be identified because the negotiations are confidential. A spokesman for Providence declined to comment, while representatives for Dalian Wanda and Ironman did not immediately respond to a request for comment.
    1. China’s richest man in talks to buy Ironman triathlon competition for more than US$850m. Wang Jianlin's company, Dalian Wanda Group, is in talks to purchase triathlon firm, says source.
    2. Rating Action: Moody's assigns B2 corporate family rating to World Triathlon Corporation, Global Credit Research - 17 Jun 2014

    Donnerstag, 30. Juli 2015

    Professional Triathlon Union (PTU) founded to represents all professional non-drafting triathletes globally

    According to their mission statement Professional Triathlon Union (PTU), founded and gone live on 29th of July 2015 wants to "represents all professional non-drafting triathletes globally". This might be the 3rd or 4th attempt in triathlon's short history to create a strong and long lasting union for better representation of athletes needs, responsibilities and the development for the sport based on pro athlete agendas. Given the new communication methods technology is providing today this attempt may last long and will establish itself as trustworthy partner, even without an "regular office" or postal address provided yet.

    Professional Triathlon Union (PTU) founded to represents all professional non-drafting triathletes globally. Screenshot: PTU

    The website features a FAQ section, a short list of duties and stakeholders already:
     The PTU will work towards introducing, developing or addressing the following:
    • Athlete Representation
    • PTU Code Of Conduct
    • PTU Accident Insurance
    • Live Coverage And Tracking
    • PTU Pro Database
    • Communication Channels
    • Prize Purses
    • PTU Athlete Education
    • Drug Testing
    • Gender Equality
    • Non-Drafting Rules
    • Pro Card Criteria
    • PTU Development Grants
    • PTU World Grand Slam Series
    • Ethnic Diversity
    • Athletes' Volunteer Time
    The PTU will also address all suggestions presented by the PTU Pro members. By achieving these objectives the PTU will be professionalizing the non-drafting sport of triathlon to benefit Pro non-drafting triathletes and ALL Stakeholders. 
    The PTU defines ALL stakeholders as:
    • Race organizations (WTC, Challenge, Xterra)
    • Race Directors (including indepenent)
    • ITU and National Federations
    • Sponsors and partners
    • Age group triathletes
    • Supporters, fans and family
    • Media outlets

    A short list of benefits for pro athletes is avaibale already as well as a board to discuss things "internally".

    • Strong representation through our official communication channels, backed by strength in numbers
    • Access to purchase low cost global professional triathlete accident medical insurance with 24/7 support while training and racing
    • Invitation to apply for PTU development grants and speak to our free careers advisor
    • Eligibility to race for the PTU World Grand Slam Series prize purse*. A ranking system to determine the best all round non-drafting triathletes in the World
    • Entry into some major global events**. You will need a PTU membership to race some events from January 1st 2016
    • Discounts from our PTU Partners' services***
    • Addition to the PTU Pro database and PTU private Pro forum
    • An educational monthly members' newsletter
    • PTU voting rights on major issues that affect our professional sport

    Founding members of the (currently way overcrowded board) are Rich Allen (President, CEO), Dirk Bockel, Mirinda Carfrae, James Cunnama, Scott DeFilippis, Andreas Dreitz, Mary Beth Ellis, Helle Frederiksen, Pete Jacobs, Rachel Joyce, Meredith Kessler, Sebastian Kienle, Angela Naeth, Dylan McNeice, Tim O'Donnell and Jodie Swallow. It's obvious, that the current structure will see smaller or bigger changes in near future.


    1. Professional Triathlon Union (PTU)

    Montag, 20. Juli 2015

    Video: 2015 ITU Sprint Triathlon Mixed Relay World Championships in Hamburg

    While International Triathlon Union (ITU) is still lobbying for inclusion of Triathlon's Mixed Relay into furture Olympic Games all teams put the hammer down in Hamburg, Germany. Two female and two male triathletes build one team over this fast distance: 300m swim, 6k bike, 1,6k run. Hamburg, lobbying for Olympic Games 2024, saw again the future of triathlon on shorter distances with France winning, Australia in second and Great Britain in 3rd while host Germany lost Bronze while serving a 10 second penalty 100 meters ahead of the finish line.

    Freitag, 10. Juli 2015

    TeamChallenge sues 4 former franchisees, who sold their businesses to World Triathlon Corporation, Inc. and IRONMAN

    According to an article, TEAMChallenge GmbH sued 4 former franchisees. All of them sold their businesses and triathlon events to World Triathlon Corporation, Inc. (WTC) recently and added their races to WTC's growing IRONMAN and IRONMAN 70.3 triathlon portfolio. The case, worth est. EUR 500,000 builds upon breach of contracts by all four former franchisees. The legal actions are a temporary tipping point of a more or less open conflict between both privateley held triathlon event organizations.

    All affected events, e.g. Barcelona, Copenhagen, Kraichgau and Vichy switched from Challenge branding to IRONMAN. Former owners or core staff members are holding management positions at WTC's various subsidiary companies. Björn Steinmetz, a former owner of Challenge Kraichgau, is currently responsible for WTC's flagship triathlons in Frankfurt and Wiesbaden, Germany and reports to Thomas Dieckhoff, WTC'S CEO for the EMEA region. [1]
    1. "Der Kampf um die Sportverrückten"

    Legal review on IRONMAN's and CHALLENGE FAMILY's lottery programs

    Attorney Julie Gildred, reviews in her article "3 Rules to Make Your Race Lottery Legal" former and current race lottery programs. She explains, using simple examples, why World Triathlon Corporation's IRONMAN race lottery program was considered not legal and why Germany based TEAMCHALLENGE GmbH's program could be not satisfactionary meeting all U.S. law requirements in it's current setup. [1]

    At the crux of the Ironman investigation was the lottery fee (between $35 – $50/person) the WTC required to enter the lottery. In reaching the settlement, the WTC Complaint concluded that ‘probable cause exists to believe that the Lottery Proceeds are traceable to proceeds of an illegal gambling business because each lottery included a prize (the entry slot); random drawing; and consideration ($35-50/person).’
    In fact, shortly after the Ironman folks down in Florida got nabbed, their largest competitor rolled out a multi-faceted lottery promotion called Roth Rewards. One of the Roth Rewards’ lottery requires the athlete complete Challenge Cedar Point Full 2015 in order to be eligible to win the race lottery slot.

    Under lottery case law, it’s almost universally established that consideration exists where the purchase of a product or service is required to enter the random drawing with no alternative free method of entry.

    [...] one could easily make a compelling case that by requiring an individual to register and pay for another Challenge-branded event, this also amounts to consideration making the lottery illegal. 

    1. 3 Rules to Make Your Race Lottery Legal 

    Donnerstag, 9. Juli 2015

    Videos: STRAVA's cycling rituals

    STRAVA, the social GPS activity tracking platform for endurance athletes created 8 nice 15" spots on various rituals in cycling with the intend to be a ritual itself very soon. From some coffee making in the morning in spot #1 up to spot #8 - the STRAVA app newsfeed consumption. Just watch the videos, smile and ride your bike.

    Mittwoch, 8. Juli 2015

    Triathlete, who competed at Ironman Frankfurt, fights life threating cerebral edema (update: athlete passed away)

    Udate 08.07.2015, 11:30 CET: The athlete passed away. 

    According to Frankfurter Neue Presse Iain O'May a 30 years old triathlete from Scotland,  who competed and finished the 2015 Ironman European Championship around 10 1/2 hours is fighting for his life. The athlete collapsed with massive crampings right after crossing the finish line after a long lasting race day with temperatures up to 40°C. Medical personal seems to lose the fight of his life due not stappable cerebral edema, hyponatremia, loss of minerals on race day. The finisher and experienced cyclist was taken into intensive care unit right at athletes garden, transferred to hospital and was undertaken emergency surgery and medical treatment right after arrival. [1] 

    One pregnant spectator and additional 23 athletes went on race day straight to hospital too. 7 of them had to stay in intensive care, 4 of them are already discharged.

    Nach dem Ironman Frankfurt am Sonntag liegt ein 40 Jahre alter Australier im Sterben. Der Amateursportler hatte am Abend die Ziellinie überquert und war kurz darauf zusammengebrochen. Die Notfallmediziner stellten ein Hirnödem, also eine Schwellung des Gehirns fest. Diese verschlimmerte sich derart, dass der Tod des Sportlers nur noch eine Frage von Stunden, vielleicht Tagen ist.
    Professor Leo Latasch, Ärztlicher Rettungsdienstleiter beim Frankfurter Gesundheitsamt, bestätigte die Informationen dieser Zeitung auf Nachfrage. Der Australier habe nach seinem Zusammenbruch starke Krämpfe gehabt und sei zunächst in einem eigens für den Ironman aufgestellten „Intensivzelt“ am Ziel behandelt worden. Danach sei er mit dem Rettungswagen ins Krankenhaus gebracht und notoperiert worden. Der Zustand des Sportlers habe sich trotzdem weiter verschlechtert. Mit Medikamenten lasse sich das weitere Anschwellen des Gehirns nicht mehr verhindern, sagte Latasch. „Wir gehen davon aus, dass der Mann nicht überleben wird.“ Die Angehörigen seien informiert worden.
    Als Ursache für das Hirnödem führt der Rettungsdienstleiter mangelnde Salzzufuhr an. Der Amateursportler habe nur Leitungswasser und kein natriumhaltiges Wasser getrunken, wie es bei einer körperlich so belastenden Sportveranstaltung wie dem Ironman erforderlich wäre. Natriummangel führt dazu, dass der Wasser-Elektrolyt-Haushalt des Gehirns gestört wird. Latasch berichtet, dass ihm in den vergangenen neun Jahren nur zwei ähnliche Fälle untergekommen seien. Bei den Patienten, die ebenfalls Ironman-Teilnehmer waren, sei die Situation aber nicht ganz so kritisch gewesen. Sie hätten auch beide überlebt.
    Professor Latasch berichtet, dass es im Laufe des Ironman am Sonntag 24 Klinikeinweisungen gegeben habe. Mit Ausnahme einer schwangeren Zuschauerin seien nur Sportler betroffen gewesen. Von den sieben Patienten, die intensivmedizinisch betreut werden mussten, seien inzwischen vier aus dem Krankenhaus entlassen worden. Weil wegen der Hitzewelle die Betten auf den Intensivstationen knapp wurden, sei abends ernsthaft der Abbruch des Laufs erwogen worden.
    The "Bundestinstitut für Sportwissenschaft" has published a document on hot climate and sports already around the 2004 Olympic Games in Athens: "Sport unter besonderen klimatischen Bedingungen - am Beispiel der Olympischen Spiele und der Paralympics in Athen". [2]

    1. Ironman in Frankfurt: Ironman-Teilnehmer liegt im Sterben
    2. Sport unter besonderen klimatischen Bedingungen - am Beispiel der Olympischen Spiele und der Paralympics in Athen

    The rise of Jan Frodeno, hottest male contender for 2015 Ironman World Championship Hawaii

    Prior 2008 Bejing Olympic Games, German Jan Frodeno, raised in South Africa, was on a mission. The beach boy wanted the Olympic Gold medal in triathlon. His hunger was so badly, that he decided to just train-eat-sleep-repeat month over month in Saarbrücken (Germany), Deutsche Triathlon Union's (German sports governing body) training facilities with his training squad. There was no plan B, just plan A. Add another discipline in that training regime: optimize and rethink strategy and efforts. Frodeno, well known as high mileage worker, prepared for a sprint finish during his months in training and every spectator knew what happened in Beijing: "Frodo" won, leaving the biggest names behind him.
    Jan Frodeno shocked competition with new course record, new race strategy with focus on the bike. His splits: swim 0:46:02, bike 4:08:43, run 2:50:49. Photo: Charlie Crowhurst/Getty Images for IRONMAN

    In the following years Frodeno fell over the very thin edge of overtraining, got injured and wasn't able to adapt to the new demands of a year long Olympic World Series on a very high level. Bad luck in terms of weather marked a career low in Budapest, where he lost the World Series title after his Gold medal in very cold conditions.

    He's a big and tall guy, even beeing one of the skinniest in terms of body fat composition his long extremities add to weight and vulnerabily to injury, but he likes hot weather a lot. The coffee lover with his own brand Frodissimo is a one day peak performer for sure. London Olympics saw him just recovering from injury, but with a very solid Top 10 finish. The build-up was one more indicator, how Frodeno can tackle obstacles. But deep inside the strong swim-runner knew already, that the likes of Alistair Brownlee and his brother Jonathan as well as Javier Gomez are difficult to beat all year long. Time for a change. This change would likely have come a bit later, if Frodeno didn't accepted an invitation to Ironman World Championship from his bike sponsor at the time to spectate. The man was hooked with all that vibrant activity going on during pre-race week in Kona.

    His appearances on 70.3 in Wiesbaden and abroad, as well as long distance races in Frankfurt and Kona later were really impressive, despite the fact he had to overcome serious (technical) issues in all of those races: ripped wetsuit, lost drink bottles, lost transition bag, multiple flat tires, bike penalty, etc. The list goes on and on. The pre-race favourite was still able to finish all of these races on the podium. Categorized as talented swim-runner he lost a year of opportunities to win both major titles in Ironman in 2014 already, the European and World Championships. Sebastian Kienle, another German Uberbiker filled the spot very well with his state of the art biking, solid running performances and a steady improvement in his swim.

    2015 began with bad luck for Frodeno again, two bike crashes left him with a niggling knee injury, which forced him to focus on the swim and bike parts of his athletic mix. 10 weeks with no or a bit running should convince him, that's it's in Ironman way more important to damage the competition in Kona on the bike and be able to run solid on very tired legs. On 5. July 2015 the audience saw a historic wire-to-wire victory in Frankfurt, close to record breaking performances of Luc van Lierde in Roth and Kona. No weakness at all, minor obstacles (visor on helmet, lost bottle) to overcome, a very impressive race record (7:49:48) and even more astounishing and competion shocking bike record (4:08:43) on very hot conditions up to 39-40°C. How Frodeno crushed competition is similar to Craig Alexander's Ironman Hawii record breaking comeback. The year before fellow Australian rival Chris McCormack took away his title, isolating him on the bike with an alliance working against him in 2009. Crowie came back strong on the bike and killed everyone with his bike-run mix.

    Jan Frodeno is the man to beat in 2015 and 2016 and has the opportunity to be the first athlete in the World to win both Olympic Gold and Kona. His competition, including reigning World Champion Sebastian Kienle has to get back to homework how to beat this man. We might see the begin of the Jan Frodeno legacy.

    In 2017 or 2018, Ironman Hawaii will likely see the next step of performances and evolution. The triathlon industry evolves, thermal regulation and cooling gets mainstream, bikes get even better, saving a few watts at every edge of the bikes and equipment. Javier Gomez could step up after the 2016 Rio Olympics to the full-distance. The Spaniard proved already, that he can succeed on all kind of distances: drafting, non-drafting, sprint, Olympic, 70.3, XTERRA. He has a similar package like Jan Frodeno as well, with slight advantages on the swim and run segments. A battle in 2017 or 2018 between Frodeno and Gomez in peak performance could be historic and epic. World Triathlon Corporation as business owner should nurture this opportunity having two of the biggest role models in triathlon on their home turf in near future.

    Daniela Ryf proved to be ready for 2015 Ironman World Championship Hawaii

    Daniela Ryf, another raw diamond from Switzerland in the hands of coach Brett Sutton is ready for a serious attempt to win the 2015 Ironman Hawaii World Championship title in her 5th Ironman race. Coming from Olympic distance racing, where she faced skinny and very light athletes optimized for swim-runn performances the young swiss athlete was trapped in the whole bodyweight-power-ratio mindset leading into these races. Switching coaches opened opportunities to rethink goals and strategies. One result is the Ironman European Championship title from last sunday in record breaking time.
    Daniela Ryf has already the swim-bike package to show off in Kona. Where the run would be is the big questionmark on race day in October. Her splits at Ironman European Championships: Overall time 8:51:00, swim 0;52:46, bike 4:47:50, run 3:06:06. Photo: Nigel Roddis/Getty Images for IRONMAN
    Ryf proved on 5. July 2015 in Frankfurt am Main, that she is ready to follow the likes of Chrissie Wellington and is able to perform in extreme hot conditions. She was able to crack the course record in Frankfurt from a time, Wellington was close but not on top of her peak perfomances and so is the strong biker. Solid on the swim, very strong on the bike her "weak" discipline, the run is improving very fast. She was able to nail with temperature up to 40°C the very first time in an Ironman her nutrition. This gave her enough opportunities to tackle the course record, even this goal was forbidden in the earlier stages of the race by her coach. He was afraid, that an all out performance in these conditions relatively close to Ironman Hawaii World Championship would compromise her build-up and race in Kona. Communicating in the last quarter of the marathon the gun went off a second time the last 5k grabbing that record.

    Ryf, only beaten in Kona 2014 in all major races she attended, will be strong and a serious contender for defending champion Mirinda Carfrae and all the other podium candidates like Julia Gajer, who had a stellar performance as well, but has yet to prove she can ride a bike on a Kona day with gutsy head- and crosswinds.

    Dienstag, 9. Juni 2015

    PowerBar und STRAVA präsentieren die #powerbartour zur Tour de France 2015

    Die Sportnahrungsprofis von PowerBar haben gemeinsam mit STRAVA, dem führenden Anbieter von GPS-Dienstleistungen für ambitionierte Ausdauersportler eine virtuelle Radstrecken-Rundfahrt geschnürt. Wenige Wochen vor dem Start der Tour de France 2015 können sich teilnehmende Radfahrerinnnen und Biker untereinander und mit den Profis im Peloton und abseits davon messen. Neben ewigem Ruhm, winken den Kilometer- und Höhenmeterfressern Preise wie ein Trainingslager auf Mallorca und täglich limitierte Radtrikots. So geht's:
    PowerBar und STRAVA laden zur diesjährigen  Tour den France unter einem Hashtag zur virtuellen #powerbartour ein. Als Belohnung winken tägliche Preise und ein Trainingslager mit Marcel Wüst. Logo: PowerBar

    Im Juli noch nichts vor? Dann fahr die Tour.

    Dass Amateursportler genauso stark sind wie Profis, können sie dieses Jahr bei der PowerBarTour unter Beweis stellen. Der Gedanke hinter dem Wettbewerb, der sich an die Tour de France anlehnt, ist ganz einfach. Statt als ambitionierter Sportler den Profis in Frankreich nur zuzuschauen, gibt PowerBar, als offizieller Sporternährungspartner der Tour de France, Radfahrern die Möglichkeit, selbst aktiv zu werden. In Kooperation mit der Rennrad-App Strava, können sie sich mit Rennradfahrern aus ganz Europa und sogar Profis messen und dabei tolle Preise gewinnen. Die PowerBarTour läuft ebenso wie die Tour de France vom 4. bis 26. Juli 2015.
    Persönlichen Eindrücke, Bilder und Tweets der Teilnehmer mit dem Hashtag #powerbartour werden auf der Website gezeigt. Photo: PowerBar

    Welcher Rennradler möchte nicht einmal in seiner Karriere bei der Tour ganz oben auf dem Treppchen stehen? Mit der PowerBarTour kann sich diesen Wunsch jeder Sportler erfüllen. Wie das geht? Nach der Anmeldung auf der PowerBar Website können Teilnehmer ab 18 Jahren in ganz Europa 21 herausfordernde Etappen vor ihrer Haustüre fahren, ganz wie die Profis zeitgleich bei der Tour de France. Jede Etappe kann innerhalb von 24 Stunden gefahren werden, in denen die Teilnehmer so viele Kilometer wie möglich zurücklegen, diese tracken (mit der STRAVA Smartphone App oder einem GPS Gerät) und anschließend auf die PowerBar Website hochladen. Dort präsentiert PowerBar ein Männer- und Frauen-Ranking für alle Fahrer.

    Hier kommen auch die Profis ins Spiel. Dank der engen Zusammenarbeit von PowerBar mit Profi-Athleten und Teams können sich die Teilnehmer mit Profis vergleichen, die selbst an der PowerBarTour teilnehmen. Darüber hinaus gibt es im digitalen Fahrerlager bereits zur Vorbereitung auf die Tour Tipps von Profis, spannende Einblicke von der Tour de France sowie Ernährungstipps für die einzelnen Etappen. Außerdem werden die persönlichen Eindrücke, Bilder und Tweets der Teilnehmer mit #powerbartour gesammelt und auf der Website gezeigt.



    Und auch wenn als Preis keine Champagnerdusche auf dem Champs-Élysées winkt – mitmachen lohnt sich. Für jeden Etappensieger, der die meisten Kilometer zurückgelegt hat, gibt es ein exklusives Rapha Pro Team Jersey. Der Tour-Sieger mit den meisten Gesamtkilometern fährt für eine Woche in die Casa Ciclista auf Mallorca zum ehemaligen Radprofi Marcel Wüst.

    Ab 1. Juni sind die Anmeldung sowie die Vorinformation auf www.powerbar.eu/tour möglich.

    Mittwoch, 27. Mai 2015

    Wettkönige und Champions: Welche Athletinnen und Athleten gewinnen Ironman Hawaii, Ironman Frankurt, Challenge Roth und die Langdistanz in Motola?

    Brett Sutton ist unzweifelhaft im Blick auf die Lebensleistung und Erfolge seiner Athleten der erfolgreichste Trainer im Triathlonsport über alle Distanzen und mit dem Schwerpunkt auf weibliche Athletinnen. Neben der Kenntnis, welche Trainingseinheiten tatsächlich wirken, muss ihm ein überdurchschnittliches Maß an Einfühlungsvermögen und eine hohe Aufnahmefähigkeiten beim Lesen der Körpersprache der anvertrauten Athletinnen und Athleten attestiert werden. Helfen mag beim noch immer kontrovers wahrgenommenen Australier dabei seine Erfahrung als Pferdetrainer. Aus dieser Zeit mag auch eine kleine Leidenschaft für Sportwetten stammen. Olympiasiegerin Nicola Spirig berichtete von einer Anekdote rund um ihr Goldrennen bei den Olympischen Spielen von London 2012. Sutton hatte alle drei Triathletinnen korrekt auf dem Podium benannt. Dies war bei dem anwesenden Feld sehr beachtenswert.

    Trotz leichter Knieverletzung und seiner Größe gilt Jan Frodeno bereits im 2. Jahr auf der Langstrecke in 2015 und 2016 als absoluter Topfavorit für den WM-Titel auf Hawaii und 2015 für den EM-Titel in Frankfurt am Main. Photo: David Ramos/Getty Images for IRONMAN

    Triathlon bietet sich seit jeher für alle Aktiven und Fans an, auf das Podium zu setzen. Im deutschsprachigen Raum kann z.B. auf österreichische Wettanbieter für Sportwetten zurückgegriffen werden. 3athlon.org und dieses Blog unter Dnf-is-no-option.com tippen schon seit über 10 Jahren öffentlich 1-2 Tage vor dem Startschuss die Top 10 oder das Podium der Saisonhighlights. Grund genug für einen kleinen ersten Ausblick auf die absoluten Top-Events auf den Langstrecken in diesem Jahr:

    ITU WM Langdistanz in Motola

    Runde EUR 90.000 Preisgeld wird vom Veranstaler bei der offiziellen Weltmeisterschaft im Triathlon über die Langstrecke im schwedischen Motola ausgelobt. Derzeit warten wir noch auf die Liste der gemeldeten Elite-Athleten vom Veranstalter.

    Ironman WM Hawaii

    Bei der Mutter aller Triathlon-Schlachten gilt auch weiterhin zwei Regeln:
    1. Es ist sehr schwer den Titel im Folgejahr zu wiederholen.
    2. Einem World Champion ist bewusst, welcher Aufwand betrieben werden muss, um zu gewinnen.

    Zu den absoluten Top-Favoritinnen und Favoriten sind folgende Profis zu zählen. Trotz leichtem Handicap durch ein sturzbedingtes, leicht lädierts Knie Jan Frodeno, Daniela Ryf, Sebastian Kienle, Melinda Carfae, Ben Hoffmann und Rachel Joyce. Nils Frommhold führt das Feld der Verfolger an. 

    Ironman EM Frankfurt am Main

    Die Laufstrecke in Frankfurt mit den Kopfsteinpflasterpassagen und den eckligen kleinen Steigungen an den Brücken wird oft unterschätzt. Ebenfalls unterschätzt werd der Druck und die mentalen Anforderungen, den ein Rennen in einer Metropolregion einfordert. Rookies und Landeier haben es in Frankfurt daher immer etwas schwerer. Die Top-Favoriten: Jan Frodeno, Daniela Ryf und Sebastian Kienle.

    Challenge Roth

    Unter dem Motto "Race the legend" steht die diesjährige Ausgabe des Challenges. Neben erstklassigen Stimmungsnesten punktet das Rennen in Roth mit einem extrem schnellen Schwimm- und Radkurs und wahrscheinlich trotz leichter Kursänderung auch sehr schnellem Marathon. Topfavoriten sind Andrew Starykowicz, Yvonne van Vlerken, Timo Bracht, Nils Frommhold, Svenja Bazlen, Dirk Bockel und Daniela Sämmler.

    1. Brett Sutton
    2. Österreichische Wettanbieter für Sportwetten
    3. ITU WM Langdistanz Motola
    4. Ironman WM Hawaii
    5. Ironman EM Frankfurt am Main
    6. Challenge Roth

    Dienstag, 19. Mai 2015

    Faris Al-Sultan, Weltmeister im IRONMAN Hawaii Triathlon von 2005 gibt Rücktritt bekannt

    Faris Al-Sultan, zwischen München und Al-Ain in den Vereinigten Arabischen Emiraten pendelnder Profi-Triathlet hat am 18. Mai 2015 den Rücktritt vom Profisport im Rahmen eines Interviews mit dem us-amerikanischen Moderator Bob Babbitt mitgeteilt - einen Tag nach der enttäuschenden Teilnahme beim IRONMAN Texas. 
    Faris Al-Sultan gewann 2005 den IRONMAN Hawaii Triathlon nach seinem Mentor Thomas Hellriegel (1997) und seinem sportlichen Rivalen Normann Stadler (2004) als dritter Deutscher.

    Magische Jahre 2004-2006

    Al-Sultan konnte 2005 den Weltmeistertitel im IRONMAN Hawaii Triathlon gewinnen und spielte insbesondere in den Jahren 2004, 2005, 2006 in der absoluten Weltspitze auf Hawaii regelmäßig beim Kampf um die Krone von Big Island eine gewichtige Rolle. Zu seinen Erfolgen gehören neben dem Weltmeistertitel im IRONMAN, 9 Platzierungen in den Top 10 und fünf Plätze in den Top 5 bei diesem Rennen, ein Titel als Europameister, fünf weitere Titel im IRONMAN, ein Titel des Deutschen Meisters und unzählige weitere Plätze auf dem Podium, etwa bei der Challenge Roth.

    Körper und Geist

    Nach 18 Jahren als Profisportler und rund 35 Starts bei Rennen über die Langdistanz sieht sich der stets in Rennen und Kommunikation fair, offen und direkt auftretende Al-Sultan nicht mehr körperlich und mental in der Lage in der absoluten Weltspitze mitzuhalten. Die offene Wesensart, die stets (taktische) Stärke und Schwäche zugleich war, wir ihn so manchen Sieg gekostet haben mag. Zu berechenbar zu leicht mental beeinflussbar galt er seinen ärgsten sportlichen Widersachern, wie Chris McCormack. Dennoch gilt es diesen Wesenszug auch für die Zeit nach der aktiven Laufbahn als Profi zu erhalten.
    Faris Al-Sultan spielte die Rennen meist in einer Manier ab: schnell Schwimmen, um mit der Spitze aus dem Wasser zu steigen, das Rad von der Spitze bestreiten - gerne auch als Solist - und beim Laufen mit raumgreifendem Schritt den Vorsprung mit großem Kämpferherz verteidigen.

    Geradlinigkeit

    Der Vater eines rund ein Jahr alten Sohns und Ehemann der ehemaligen Triathletin Ina Al-Sultan (geb. Reinders) hatte schon früh in einem seiner zahlreichen Interviews auf 3athlon.org seinen Anspruch postuliert. Die Entscheidung vom 18. Mai 2015 ist damit nur einmal mehr nur konsequent: "[...] wenn ich nicht mehr konkurrenzfähig bin und Triathlon als Sport dann keinen Spaß mehr macht, ist es Zeit abzutreten, bevor ich in der Wertung um die beste Frau den Kürzeren ziehe [...]".

    Faris Al-Sultan im Zielraum des Ironman Hawaii 2005 nach dem Gewinn des Titels.

    Abschiedstour

    Fans können dennoch aufatmen, Minimalist Al-Sultan in Rennaktion mit langem Schritt und Badehose wird 2015 in Deutschland doch noch gesichtet werden. Al-Sultan plant seinen Renn- und Sponsorenverpflichtungen in diesem Jahr nachzukommen. Darunter gehören auch Starts bei kürzeren Events, wie der Triathlon Ingolstadt am 14. Juni 2015. Weitere geplante Stationen sind nach aktuellem Sachstand Kirchbichl Triathlon (6. Juni 2005), Silberstrom Triathlon (20. Juni 2015) und Oldenburg Triathlon (29. August 2015).

    Ich bedanke mich an dieser Stelle für viele interessante Jahre mit Faris, für seine Ehrlichkeit und Menschlichkeit - auch in schlechten Zeiten. Mein Dank gilt als Sportfan, Journalist, Mitarbeiter von IRONMAN, Kooperationspartner im Rahmen von Sponsorings und auch als Geschäftspartner, der Faris digital und kommunikativ begleitet hat. Faris, Servus und vielen Dank für 18 Jahre kantigen, echten und ehrlichen Triathlon. Viel Erfolg mit Ina und Jasim bei der Neuorientierung.

    Faris Al-Sultan am Höhepunkt seiner Karriere 2005. Der Zeitraum von 2005 bis 2006 muss als seine sportliche Glanzzeit gesehen werden. Quickfacts: Name: Faris Al-Sultan, geboren: 21. Januar 1978, Wohnsitz: München (Al-Ain), Nationalität: Deutsch, Größe: 181 cm, Wettkampfgewicht: 72 kg 

    Links
    1. Faris Al-Sultan im Radio-Interview zum Rücktritt vom 18. Mai 2015 (Dauer 40 Minuten)
    2. Website Faris-Al-Sultan.de

    Palmarès


    2015 
    7. IRONMAN 70.3 Monterrey 
    8. Int. Cannes Triathlon 

    2014 
    1. Triathlon Ingolstadt (Kurzdistanz) 
    2. Allgäu-Triathlon 
    3. Frankfurt City-Triathlon 
    3. IRONMAN South Africa 
    6. IRONMAN 70.3 South Africa 
    10. IRONMAN 70.3 Rügen 

    2013 
    1. IRONMAN Lanzarote 
    7. City-Triathlon Frankfurt 
    10. IRONMAN Hawaii 
    15. IRONMAN 70.3 Wiesbaden 
    18. IRONMAN 70.3 San Juan 

    2012 
    1. IRONMAN Austria 
    1. IRONMAN 70.3 Sri Lanka 
    2. Bonn-Triathlon 
    2. Samui-Triathlon 
    2. Abu Dhabi International Triathlon 
    5. IRONMAN Hawaii 
    9. IRONMAN 70.3-WM Henderson 
    12. IRONMAN 70.3 St. Pölten 

    2011 
    1. IRONMAN Germany 
    5. IRONMAN 70.3 Singapore 
    7. IRONMAN 70.3 Mallorca 
    8. Buschhütten 
    8. Abu Dhabi International Triathlon 
    10. IRONMAN Hawaii 

    2010 
    1. IRONMAN Regensburg 
    1. Triathlon Ingolstadt 
    4. IRONMAN 70.3 UK 
    6. Abu Dhabi International Triathlon 
    10. IRONMAN Hawaii 

    2009 
    6. IRONMAN Germany 
    6. IRONMAN 70.3 Germany 
    10. IRONMAN Hawaii 

    2008 
    1. IRONMAN Langkawi 
    1. IRONMAN 70.3 Wiesbaden 
    4. IRONMAN 70.3 St. Croix 
    11. IRONMAN Hawaii 

    2007 
    1. Kraichgau Triathlon-Festival (Mitteldistanz) 
    3. Laguna Phuket Triathlon 
    6. IRONMAN Germany 

    2006 
    1. Kraichgau Triathlon-Festival (Mitteldistanz) 
    2. Challenge Roth 
    3. IRONMAN Hawaii 
    4. IRONMAN South Africa 

    2005 
    1. IRONMAN Hawaii 
    1. IRONMAN Arizona 

    2004 
    1. IRONMAN 70.3 St. Croix, 
    2. Challenge Roth 
    3. IRONMAN Hawaii 

    2003 
    4. IRONMAN Canada 
    7. IRONMAN Hawaii 

    2002 
    1. Deutsche Meisterschaft Mitteldistanz Kulmbach

    2001 
    2. IRONMAN Brasilien 

    2000 
    1. Deutsche Meisterschaft Langdistanz Kulmbach

    1999 
    1. IRONMAN Lanzarote (AK 18–24) 
    3. IRONMAN Hawaii (AK 18-24)