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Mittwoch, 8. Juli 2015

The rise of Jan Frodeno, hottest male contender for 2015 Ironman World Championship Hawaii

Prior 2008 Bejing Olympic Games, German Jan Frodeno, raised in South Africa, was on a mission. The beach boy wanted the Olympic Gold medal in triathlon. His hunger was so badly, that he decided to just train-eat-sleep-repeat month over month in Saarbrücken (Germany), Deutsche Triathlon Union's (German sports governing body) training facilities with his training squad. There was no plan B, just plan A. Add another discipline in that training regime: optimize and rethink strategy and efforts. Frodeno, well known as high mileage worker, prepared for a sprint finish during his months in training and every spectator knew what happened in Beijing: "Frodo" won, leaving the biggest names behind him.
Jan Frodeno shocked competition with new course record, new race strategy with focus on the bike. His splits: swim 0:46:02, bike 4:08:43, run 2:50:49. Photo: Charlie Crowhurst/Getty Images for IRONMAN

In the following years Frodeno fell over the very thin edge of overtraining, got injured and wasn't able to adapt to the new demands of a year long Olympic World Series on a very high level. Bad luck in terms of weather marked a career low in Budapest, where he lost the World Series title after his Gold medal in very cold conditions.

He's a big and tall guy, even beeing one of the skinniest in terms of body fat composition his long extremities add to weight and vulnerabily to injury, but he likes hot weather a lot. The coffee lover with his own brand Frodissimo is a one day peak performer for sure. London Olympics saw him just recovering from injury, but with a very solid Top 10 finish. The build-up was one more indicator, how Frodeno can tackle obstacles. But deep inside the strong swim-runner knew already, that the likes of Alistair Brownlee and his brother Jonathan as well as Javier Gomez are difficult to beat all year long. Time for a change. This change would likely have come a bit later, if Frodeno didn't accepted an invitation to Ironman World Championship from his bike sponsor at the time to spectate. The man was hooked with all that vibrant activity going on during pre-race week in Kona.

His appearances on 70.3 in Wiesbaden and abroad, as well as long distance races in Frankfurt and Kona later were really impressive, despite the fact he had to overcome serious (technical) issues in all of those races: ripped wetsuit, lost drink bottles, lost transition bag, multiple flat tires, bike penalty, etc. The list goes on and on. The pre-race favourite was still able to finish all of these races on the podium. Categorized as talented swim-runner he lost a year of opportunities to win both major titles in Ironman in 2014 already, the European and World Championships. Sebastian Kienle, another German Uberbiker filled the spot very well with his state of the art biking, solid running performances and a steady improvement in his swim.

2015 began with bad luck for Frodeno again, two bike crashes left him with a niggling knee injury, which forced him to focus on the swim and bike parts of his athletic mix. 10 weeks with no or a bit running should convince him, that's it's in Ironman way more important to damage the competition in Kona on the bike and be able to run solid on very tired legs. On 5. July 2015 the audience saw a historic wire-to-wire victory in Frankfurt, close to record breaking performances of Luc van Lierde in Roth and Kona. No weakness at all, minor obstacles (visor on helmet, lost bottle) to overcome, a very impressive race record (7:49:48) and even more astounishing and competion shocking bike record (4:08:43) on very hot conditions up to 39-40°C. How Frodeno crushed competition is similar to Craig Alexander's Ironman Hawii record breaking comeback. The year before fellow Australian rival Chris McCormack took away his title, isolating him on the bike with an alliance working against him in 2009. Crowie came back strong on the bike and killed everyone with his bike-run mix.

Jan Frodeno is the man to beat in 2015 and 2016 and has the opportunity to be the first athlete in the World to win both Olympic Gold and Kona. His competition, including reigning World Champion Sebastian Kienle has to get back to homework how to beat this man. We might see the begin of the Jan Frodeno legacy.

In 2017 or 2018, Ironman Hawaii will likely see the next step of performances and evolution. The triathlon industry evolves, thermal regulation and cooling gets mainstream, bikes get even better, saving a few watts at every edge of the bikes and equipment. Javier Gomez could step up after the 2016 Rio Olympics to the full-distance. The Spaniard proved already, that he can succeed on all kind of distances: drafting, non-drafting, sprint, Olympic, 70.3, XTERRA. He has a similar package like Jan Frodeno as well, with slight advantages on the swim and run segments. A battle in 2017 or 2018 between Frodeno and Gomez in peak performance could be historic and epic. World Triathlon Corporation as business owner should nurture this opportunity having two of the biggest role models in triathlon on their home turf in near future.

Freitag, 11. Oktober 2013

Who will win the 2013 IRONMAN Hawaii Triathlon World Championship?We've got the top 10 list one day early...

3athlon introduced the little game of Top 10 picks and betting into the sport of triathlon in 1999. It's getting more and more popular and as always 1-2 days ahead of the final battle in the lava fields it is our turn. As always ahead the big races like Olympics or IRONMAN Hawaii World Championship it is the right time and place to pick our secret top contender list out of the pocket. 
On race day will provide once again with video, photos and some text updates. Four time World Champion Craig Alexander ist one of the guys who aim for podium and the top spot of the 2013 edition of this traditional race in the middle of the Pacific ocean. Screenshot:

The 2013 IRONMAN Hawaii has no big pre-race surprises - so far. Still one night of sleep or so to go. A short term DNS decision is easy made in that time frame. Just remember the green-yellow faces of Faris Al-Sultan (DNS) and Normann Stadler (DNF) in 2007 or the "she's-not-racing" Chrissie-Wellington effect in 2010 (DNS) due picked up bug too. Or the panic DNS from Luc van Lierde way back...


What's the environment deal in 2013? What are the conditions? Calmer conditions, than 2012 are to expect. Maybe it's going to be a little hotter out there, but the very last words belong in these areas to local surf weather forecasts.

What to expect

Speaking of "mild" or at least mediocre conditions we'll see a fast swim (thanks to a bunch of former swimmers and Olympians), a very hard bike (we heard you Andrew Starykowicz, Sebastian Kienle, Dirk Bockel, Pete Jacobs, et. al.) and a survival of the least knocked out athlete. On the women's side pretty much the same, but also some stellar running performances in terms of dynamics and splits. Last but not least our picks, based on statistics, pure insider knowledge, gut feelings, magic and a lot of guess work :) Some of them won't make it to the finish line and shake up the rankings.

Top female predictions (ca. 140 char)

  1. (5.) Caroline Steffen (healthy, improved last 3rd on the run, not overraced in summer)
  2. (1.) Mirinda Carfrae (working on overall bike:run balance)
  3. (2.) Rachel Joyce (overcame injuries at the right time)
  4. (12.) Leanda Cave (injury results in lack of quality training on the bike)
  5. (4.) Yvonne Van Vlerken (great season so far, windy conditions will result in lower 2014 bib number as shown here)
  6. (3.) Liz Blatchford (Rookie with a bit of run fast after tough bike weakness on a real windy day)
  7. (7.) Meredith Kessler (will climb up the ranks on tough weather conditions)
  8. (DNF) Jodie Swallow (injured, not 100% ready)
  9. (DNF) Heather Wurtele (another tough conditions contender)
  10. (8.) Michelle Vesterby (solid progression so far)
  11. (DNF) Anja Beranek (some extra KPR races will add a bit mental fatigue during last third of race into her account)
  12. (DNF) Mary Beth Ellis (without broken collarbone a top 3 contender; if stays in touch during the swim top 8 maybe possible)
  13. (11.) Amanda Stevens (injured, lack of run training)
  14. (14.) Natascha Badmann (came back from severe injury and still a powerhorse on the bike)
  15. (DNF) Sonja Tajsich (injured, lack of quality run training)

Top Male predictions

  1. (42.) Pete Jacobs (if orthopedics work, barely to beat this year)
  2. (3.) Sebastian Kienle (injured/sick: lack of base run mileage and bike economics. If unleashed his huge engine while muscleing his way through the field.)
  3. (DNF) Bevan Docherty (Kona Rookie to watch whole day out for; still in process of optimizing his nutrition & aero bike position. He is losing a few watts too much during the 180k bike leg this year.)
  4. (1.) Frederik Van Lierde (expect him on a calm and fast day closer to the podium)
  5. (11.) Eneko Llanos (no weakness, great races so far - maybe a few to many. But smart build-up last weeks. Could be his day if it is going to be an overall fast one. Had some back issues the last few days.)
  6. (4.) James Cunnama (strong development curve, maybe underrated)
  7. (23.) Craig Alexander (maybe not that much focussed due family demands and age, even if this may his last year.)
  8. (9.) Timo Bracht (lack of swim and mild conditions don't play in his cards. A tough day in the office on the bike would help him a lot.)
  9. (5.) Timothy O'Donnell (maybe underrated, esp. on easy and fast day.)
  10. (10.) Faris Al-Sultan (missing some leg speed on an "easy"/fast bike day during a marathon.)
  11. (DNF) Andreas Raelert (injured, Raelert brother typical run focussed: a few pounds muscle mass/body weight missing from 3athlon's perspective.)
  12. (DNS) Andy Potts (Body weight: too big for a hot day, accompanied with lower left leg issues.)
  13. (8.) Bart Aernouts (swim is improving, if he jumps the post-swim German bike express, he is in for top 8.)
  14. (DNS) Dave Dellow (a pure guess.)
  15. (DNF) Bas Diederen (on a fast and hot day missing some top speed.)

BTW: If we see a valid (non-DNF) bike course record it would be a Sebastian Kienle record or a 10 hour finish from Andrew Starykowicz. He might lose to much energy on the way up to Hawi and the windy sections around Scenic Point on the way back. If you like pick your Top 3/6 or 10 just use the comment box or visit for a chance to win some free stuff.

LIVE Streaming

World Triathlon Corporation's own site will feature as every year, starting from around 6:30am Hawaiian Standard Time (HST) video signal, text updates and a bunch of photo galleries. With new title sponsor GoPro we might see not only in award winning NBC race coverage later this year very nice and unique shots right from the action in the lava fields. German television hessenfernehen is featuring a live coverage from 6:25am on the internet as well, accompanied with a tv boradcasting from 12:00pm - 4:00pm HST.

  1. (Video, Leaderboard, Tracking, Photos, Text)
  2. (Video signal like above without the other stuff) 
  3. Hessenfernsehen (World Signal with German commentary)

Montag, 1. April 2013

Triathlon Superstar Alistair Brownlee with shots at both course records at Ironman Hawaii and Challenge Roth

Alistair Brownlee, 2012 London Olympic gold medalist in Triathlon is aiming for another very special venture on his own. Following his successful debut on "longer" distance triathlon in Abu Dhabi (1,5k swim, 100k bike, 10k run), the fastest short-distance triathlet is aiming for a much longer appearance in 2013. The Yorkshire triathlet and renowned fierce competitor is aiming on probably two of the world’s most prestigious full-distance triathlons - Ironman Hawaii and Challenge Roth. The 24 old Brit won't commit all his talent into International Triathlon Union's 2013 World Champion Series season completely.

Alistair Brownlee rocked this year Yas Marina Formula 1 race circuit. What can he achieve at Challenge Roth and Ironman Hawaii? Photo: TCA - Abu Dhabi Triathlon

"Doing the 100k bike leg in Abu Dhabi was really fun and entertaining. The race didn't go out of my head - I decided I'll head for another adventure this year, before focusing on my 2016 Olympics Rio campaign. I'm very happy, that WTC's Andrew Messick and Challenge's Felix Walchshöfer offered generous Wild Cards. I'm really honored" an excited Brownlee told

Despite his early season success in Abu Dhabi, the recently by her majesty Queen Elizabeth II with a MBE (Most Excellent Order) awarded student is cautious. "Nutrition during short distance isn't a big deal, proper fuel during an 8 hour day is a total different game" expresses one of the bigger concerns Brownlee has. Ironman Hawaii's heat and humidity will add another notch to his October campaign. "Alistair is probably one of the greatest talents the sport has ever seen - both female and male" WTC's CEO Messick said. "We're very excited having him on Kailua-Kona on race day, wearing number 49." A new course record is always trending topic, when such a talent is dealing with Kona. Even if he never did this race before or managed to finish that distance. Only Belgian’s Luc van Lierde was able to succeed on his very first attempt.

Felix Walchshöfer, CEO Challenge Roth, has some other things to add. "With such a great talent, there is a chance going well below the magical 7:30 hour mark - if all conditions play nicely on race day. Alistair can have a shot at the world record right on his first attempt. The community is excited having him." Roth, famous for his fast rolling downhill sections on the bike, very well designed overall race course and hospitality has had indeed perfect conditions several times the last decade. Chrissie Wellington and Andreas Raelert both crushed the fastest times ever seen on the planet: 7:41:33 (Raelert) and 8:18:13 (Wellington) in 2011.

The 2013 long distance season could be one of the most interesting ever, maybe with some historic performances from a 24 year old young Brit out there in Hawaii'ian lava fields and German summer while enjoying his home stay with German families. Readers, what do you thing on #BrownleeKonaRoth in 2013?

Editor's note: This article was published originally on 1. April 2013 ;-)


Samstag, 23. März 2013

Startzusage für Klagenfurt - Andreas Raelert auf Rekordjagd beim Ironman Austria

Andreas Raelert, Vize-Weltmeister beim Ironman Hawaii Triathlon wird seinen Sommer-Höhepunkt beim Ironman Austria in Klagenfurt haben. Der 36-jährige Dauerkandidat für den Gewinn des Ironman Hawaii wird mitsamt seiner Weltbestzeit im Gepäck (Roth, 7:41:33 Std., 2011) am 30. Juni 2013 als Topstar an der Startlinie stehen. Dies berichtet die Frankfurter Rundschau. Ebenfalls gemeldet: Der US-Boy Timothy O'Donnell, der wie Raelert sein Debüt am Wörthersee geben will.

Andreas Raelert ist offiziell der schnellste Triathlet der Welt über die Distanz von 3,8km Schwimmen, 180km Radfahren und rund 42km Laufen. Bei seinem historischen Sieg bei der Challenge Roth 2011 stimmten nahezu alle äusseren Bedigungen - bis hin zum im Rahmen des Regelwerks erlaubten Coaching durch Bruder Michael Raelert. Photo: Ingo Kutsche
Die für ihre Schnelligkeit bekannte Kärntner Schwimm- und Laufstrecke kann sich mit den ebenfalls extrem schnellen Segmenten von Roth messen. Die Klagenfurter Radstrecke wird allerdings als weniger flüssig fahrbar und etwas langsamer wahrgenommen.
Stimmen Form, Wetterbedingungen und Rennverlauf ist eine Endzeit um die Marke des Streckenrekords denkbar. Dieser wird mit 7:45:58 Stunden vom Belgier Marino Vanhoenacker gehalten und stammt ebenfalls aus dem Jahre 2011. Für wenige Tage war sie die neue Weltbestzeit, bevor Raelert in Roth die Marke unterbot. Die Verpflichtung von Raelert kann auch als Chance gewertet werden, die Weltbestzeit im Langstrecken-Triathlon einem offiziellen Ironman Triathlon zurückzugeben. Die in Klagenfurt erzielte Zeit gilt noch immer als offizielle Weltbestzeit im Ironman Triathlon.

Die Weltbestzeiten fielen 2011 gleich reihenweise. Zunächst kam die 14 Jahre alte Bestmarke von Luc Van Lierde durch Marino Vanhoenacker in Klagenfurt unter die Räder. Keine Woche später konterte Andreas Raelert in Roth und lieferte auch die Vorlage für das weibliche Pendant Chrissie Wellingtons am gleichen Tag und Ort. Wird Vanhoenackers offizielle Ironman-Weltbestzeit noch am 1. Juli 2013 bestehen?  Photo: Bollwein/Triangle

Donnerstag, 11. Oktober 2012

Ironman Weltmeister Chris McCormack wird Markenbotschafter für Challenge Triathlon

Chris McCormack, zweifacher Ironman Hawaii Triathlon Weltmeister und die TEAMChallenge GmbH haben sich auf einen zehnjährigen Kooperationsvertrag geeinigt. Der Australier soll als Markenbotschafter für die wachsende Triathlon- und Eventserie mit den Flaggschiffen Challenge Roth, Challenge Penticton und Half-Challenge Kraichgau auftreten. Neben McCormack zählt zu den Markenbotschaftern auch der mehrfache Hawaii Champion Peter Reid aus Kanada.

Pressemitteilung TEAMChallenge GmbH vom 11.10.2012:

Beginn einer neuen Ära: Welttriathlet Chris McCormack wird Botschafter der Challenge Family

Für die Challenge Family beginnt eine neue Ära: Der bislang dreifache Triathlon-Weltmeister und viermalige (2004 - 2007) Challenge-Roth-Sieger Chris McCormack wird neuer Markenbotschafter der weltweiten Triathlon-Serie. Der berühmteste Triathlet der Welt geht eine Zehn-Jahres-Kooperation mit der Marke Challenge ein, unter deren Dach derzeit 12 Triathlon-Wettkämpfe durchgeführt werden. Der Vertrag mit dem erfolgreichen 39-jährigen Australier sieht eine weitreichende, intensive und vor allem nachhaltige Zusammenarbeit mit der Challenge-Weltserie vor. Macca selbst verkündete die neue Partnerschaft vor Ort in Kailua-Kona, wenige Tage vor seinem mit Spannung erwarteten Start beim Ironman Hawaii.

Die vertragliche Vereinbarung zwischen dem Spitzenathleten und der Challenge Family ist in eine "on course "- und eine “off course”-Phase von jeweils fünf Jahren gegliedert. Phase 1 sieht - neben vielen repräsentativen Aufgaben - in den ersten fünf Jahren vor allem eine aktive Teilnahme Maccas an jährlich jeweils zwei Lang- und drei Halbdistanz-Wettkämpfen der Challenge-Serie vor. An welchen Challenge-Rennen McCormack 2013 teilnimmt, wird zwischen dem Top-Athleten und dem Challenge Family-Management unter Federführung von Felix Walchshöfer demnächst gemeinsam festgelegt.

Ausbau zur Premium-Marke

Von der neuen Kooperation versprechen sich beide Partner aber nicht nur in der Außenwirkung, sondern insbesondere auch im qualitativen und quantitativen Ausbau der Challenge Family zur Premium-Marke wichtige Impulse. Chris McCormack wird in den Gremien der Challenge Family aktiv mitarbeiten und seine Kernkompetenzen  - unter anderem in den Bereichen Social Media, Training und in der Erschließung neuer Partnerschaften – mit einbringen. Zurecht gilt der Spitzenathlet nicht nur als einer der erfolgreichsten, sondern auch als der wohl bestorganisierte und -vernetzte Triathlet der Welt und verfügt über exzellente Verbindungen.

In den nächsten Jahren plant die Challenge Family – nach dem Aufsehen erregenden Launch des Challenge Penticton als Start auf dem nordamerikanischen Markt – eine weitere gezielte Expansion der Serie in Europa, Nordamerika, Asien und Australien, die jedoch immer mit einer auch qualitativen Stärkung der Marke einher gehen soll. So legt das Familienunternehmen mit Sitz im bayerischen Roth in Fortführung der Philosophie seines Gründers Herbert Walchshöfer ausgesprochen großen Wert auf eine stetige Qualitätssteigerung der Wettkämpfe zugunsten der Athleten.

„Wir wollen die Triathlon-Welt verändern“

“Ich bin absolut begeistert von der neuen Partnerschaft mit der Challenge Family, die eine neue Phase meiner Karriere einleiten wird”, so Chris McCormack.  “Ich stehe voll hinter den Zielen und der Philosophie der Marke Challenge, denn sie spiegeln exakt meine Hoffnungen für die Zukunft unseres Sports wider. Es ist meine Vision, dass die Qualitätsmarken Challenge und Macca zusammenwachsen und wir gemeinsam die Triathlon-Welt im Sinn unserer Werte verändern werden.“
Challenge Family-Geschäftsführer Felix Walchshöfer sagte zur neuen Partnerschaft: “Dies ist ein Schritt, der mich nicht nur in beruflicher Hinsicht, sondern auch persönlich sehr berührt.  Genau vor zehn Jahren ist Macca zum ersten Mal beim Challenge Roth gestartet, das unglaubliche Rennen 2003 mit dem berühmten Herzschlag-Finale gegen Lothar Leder werde ich nie vergessen. Damals konnte Chris noch nicht gewinnen, aber er kam zurück und siegte – vier Mal in Folge. Schon damals wusste ich, dass er der Beste ist. Jetzt arbeiten wir mit dem Besten langfristig und auf vielen Ebenen zusammen. Dies wird für uns ein Riesenschritt in eine erfolgreiche Zukunft der Challenge Family sein. Ich bin glücklich, ihn in unserem Team zu haben“.

Montag, 1. August 2011

Ironman Triathlon, Ursachen und Prognose der Leistungsentwicklung

15 Minuten können eine Ewigkeit sein im weltweiten Spitzensport. Elite-Schwimmer haben über 1500 Meter Schwimmen nach 15 Minuten schon lange angeschlagen. Talentierte Junioren laufen die 5 Kilometer unter der Viertelstunde. In einem Ironman Triathlon ist ein Vorsprung von 15 Minuten zu Beginn des Marathons meist vorentscheidend oder gleichbedeutend mit einem Sieg. Sofern keine unterdurchschnittliche Laufleistung in der Spitze gezeigt wird.
Kristin Möller fehlen zum Favoritinnenschreck noch mindestens 5 Minuten im Wasser und ein wenig Raddruck. Der Marathon ist indessen exorbitant und spielt in der Liga einer Chrissie Wellington und Mirinda Carfae an ihren Top-Tagen. Photo:
Nicht so an diesem Wochenende als Kristin Möller vom Abu Dhabi Triathlon Team nach befriedigender Schwimmleistung (56:16) und solidem Radsplit (5:37:00) auf dem anspruchsvollen Parcours eine unglaubliche 2:41:56 am vergangenen Sonntag in die Wege beim Ironman UK bei ihrem Streckenrekord fräste. Schneller, als je eine Frau einen abschließenden Marathon in einem Ironman bisher gelaufen ist. Rund 4 Minuten schneller, als die derzeitige und Weltbestzeitinhaberin und personalisierte Über-Frau Chrissie Wellington aus Großbritannien. Die spätere Zweitplatzierte Diana Riesler glänzte mit starker Radzeit (5:25:56) und ansprechendem Marathon (3:02:27). Solide war am 31. Juli jedoch nicht genug.

Kristin Möller ist kein Wunderkind. Sie hat als ehemalige Leichtathletin einen soliden Background im Laufen und technisch-konditionelle Vorteile im Vergleich zu anderen Quereinsteigerinnen im Sport.

Andere Quereinsteigerinnen haben bereits Triathlon-Geschichte schreiben können. Wellington schockte nach Ausrufezeichen aber kaum bemerkten Erfolgen, etwa beim Ironman Korea, bevor sie die legitime Nachfolge von Paula Newby-Fraser beim Ironman Hawaii und als Inhaberin der Weltbestzeit antrat. Marino Vanhoenacker und Andreas Raelert haben ihrerseits die Bestmarke von Luc van Lierde pulverisiert und gelten beide als Favoriten für das Podium von Kona.

Die Schwierigkeiten einer verlässlichen Einordnung von Weltbestzeiten im Triathlon und die damit verbundene Verantwortung der Veranstalter wurde bereits ausführlich skizziert. Doch worin liegt die rasante Entwicklung der letzten Jahre im Ironman begründet?

1. Größerer Genpool
Es mag banal klingen, aber durch den Boom im Triathlon über alle Distanzen hinweg steht eine größere Zahl von Talenten zur Verfügung. Wurden in den frühen Jahren des Sports in einer ersten Welle zumeist ehemalige Schwimmer und Radfahrer in der Leistungsspitze entdeckt, folgten die Läufer und weitere - unverbrauchte - Talente mit unterschiedlichsten Biografien.

Die Attraktivität des Triathlonsports sorgte durch die Basisarbeit der Verbände, wie etwa der DTU oder deren föderalen Substrukturen für den Einzug der Sportart in die Schule. Top-Talente werden mittlerweile nicht mehr nur durch wenige engagierte Pioniere aus den Vereinen rekrutiert und ausgebildet. Triathlon findet flächendeckend statt.  Für echte Talente ist die Zeit günstig sich als Triathlon-Profi zu versuchen und wirtschaftlich zu etablieren. 

2. Spezialisierung
Die aktuelle Leistungsentwicklung auf den kurzen Distanzen ist auch einer zunehmenden Spezialisierung geschuldet. Triathlon wird nicht mehr nebenher oder als Quereinsteiger gemacht und damit zunehmend schneller. 

3. Trainingsmethodik
Immer ausgefeiltere, evidenzbasierte Trainingsmethodiken stehen gut ausgebildeten Trainerstäben zur Verfügung. Fehler der letzten 10 Jahre werden weniger häufig gemacht. Forschung und Lehre in den wissenschaftlichen Einrichtungen widmen sich verstärkt den besonderen Anforderungsprofilen der Triathleten. Durchaus auch abgrenzend und vergleichend zu anderen Ausdauersportlern wie Schwimmern, Radfahrern, Läufern und Skilangläufern.

4. Technische Entwicklung
Der Triathlon besticht seit seinem Bestehen durch seine ungezügelte, jugendliche Innovationskraft. Seien es der Triathlonlenker, Aerohelm, Trinksysteme oder das Triathlonrad, die ihren Weg in den Radsport neben vielen anderen Dingen gefunden haben (Lenker: Greg Le Mond, Tour de France 1989).
Einer der ursprünglichen Scott Lenker aka Geweih aus den Anfängen von Triathlon und Multisport auf einem Schwinn Bike. Photo: Bricknd
Neue Materialien  für das Schwimmen (Speedsuits, Neoprenanzüge) und die anderen beiden Disziplinen (Kompressions- und Kühlungskleidung), den Wechsel aber auch für das Training (Kraft- und Wattmessung) sind wichtige Faktoren für die aktuelle Geschwindigkeitsentwicklung.

Mittlerweile sind Sitzpositionsanalyse und biomechanische Einstellung von Rad und Schuhen selbst bei ambitionierten Altersklassenathleten Standard. Tests in Windtunnel sind nicht mehr nur für die Top-Hersteller obligatorisch. Kleinere Hersteller und jeder Top-Profi, der etwas auf sich hält, hat seine Zeit in den kostenintensiven aber zunehmend bezahlbar werdenden High-Tech Strömungskanälen verbracht. Aktuelle Software für das Fahrraddesign enthalten eine Vielzahl von Aerodynamik-Parametern. Aerodynamische Optimierung via Computer Aided Design (CAD) ist in der Entwicklungsphase vor einem ersten Prototypen ebenfalls Standard.
Zu den nicht erlaubten Mitteln der technischen Entwicklung zählen natürlich auch verbotene Substanzen und Methoden  - gemeinhin Doping genannt. Deren Einsatz wird sich im Triathlon sicherlich nicht den statistischen Gesetzmäßigkeiten entziehen. Es gibt und gab Dopingfälle im Triathlon, wie es auch Doping in den Ausdauersportarten Schwimmen, Radfahren und Laufen gibt.

5. Ernährung
Mehrfache Weltmeister im Ironman Hawaii Triathlon, wie Mark Allen, Normann Stadler und Chris McCormack mussten ihr Lehrgeld beim Übergang auf die Ironman-Distanz zahlen. Alleine Allen und McCormack vereinen eine beachtliche Anzahl von DNFs und Desastern rund um den kleinen Flecken Lava im Südpazifik auf ihre Personen. Oftmals unterschätzt wurden Aspekte des Stoffwechsels und der Ernährung. Schwitzraten, Mineralverlust, Grund- und Leistungsumsatz, spezielle Kohlenhydratprodukte, Aminosäuren, Fettsäuren und Mikronährstoffe befeuern eine ganze Industrie und unterstützen signifikant die Leistung der Triathleten. Das Bildungsniveau ist in diesen Bereichen noch immer nicht durchgängig auf einem befriedigendem Standard. Erfolgreichen Triathleten gemein ist der Umstand, dass auch diese Puzzleteil sorgfältig ausgearbeitet wurde.

6. Regeneration
Regeneration findet nicht mehr zwischen Weißbier und Schnitzel statt. Neben Aspekten der Ernährung sind weitere physikalische Maßnahmen (Eisbäder, Unterdruckanzüge, Reizstrom, Massagen) ebenso wie Entspannungstechniken im Einsatz.

Ein knappes halbes Dutzend Gründe, die für die aktuelle Leistungsentwicklung sprechen und erweiterbar sind und einer vertiefenden Betrachtung bedürfen. Wagt man einen Ausblick und Prognose auf die Triathlonzeiten im Ironman Hawaii Triathlon sind insbesondere im Laufen und auf dem Rad bei den Männern und in allen drei Disziplinen bei den Frauen weitere Leistungszuwächse zu erwarten.

Selbst für einen anspruchsvollen Ironman, wie den Ironman Hawaii sind Siegerzeiten bei den Männern unter 8 Stunden durchaus realistisch. Abhängig von Witterung, Rennsituation und Taktik der wichtigen Protagonisten am Raceday erscheint die Kombination aus deutlicher Steigerung der Radleistung, kombiniert mit exzellentem Laufsplit als machbar. Aktuell scheinen trotz einiger Widrigkeiten Andreas Raelert, sein Bruder Michael Raelert und vielleicht der ein oder andere Neuzugang aus dem Olympischen Triathlon prädestiniert für die Sub8 auf Big Island. An einem perfekten Tag, bei normal-harten Bedingungen wird man vielleicht schon in den nächsten 3 Jahren Andreas Raelert zustimmen müssen: "Ich gehe davon aus, dass mittelfristig auf Hawaii eine Zeit unter 8 Stunden für einen Sieg realisiert wird."

Steht ein Start beim Ironman Hawaii Triathlon mittels Wildcard von Lance Armstring bevor, wird es wahrscheinlich eine Anpassung der Sitzposition geben. Im Triathlon darf die Sattelspitze deutlich weiter vor der Tretlagermitte positioniert werden, als es die UCI im Radsport erlaubt. Photo: Daniel Norton
Vielleicht schafft dieses Kunststück der Texaner Lance Armstrong. Der mehrfache Gewinner der Tour de France liebäugelt seit einem guten Jahr mit dem Wiedereinstieg in den Triathlonsport, den er sehr erfolgreich als Jugendlicher betrieben hatte. Eine Schwimmzeit von 49 Minuten in diesem Jahr über die 3,8 Kilometer lassen aufhorchen. Eine Radzeit knapp um die 4 Stunden sollte auch für einen Ex-Radprofi eines "Armstrong-Kalibers" noch von einem Marathon deutlich unter 3 Stunden flankiert werden können. Größtes Hindernis für einen Start mittels Wildcard scheint derzeit vielmehr die us-amerikanische Justiz bei ihren Betrugs- und Dopingermittlungen aus US-Postal Zeiten zu sein.

Für die "normalen" Ironman und Langdistanzrennen auf den überaus schnellen Kursen um Klagenfurt und Roth steuert die Marke bei den Herren die magische Grenze von Sub 7:30 und bei den Frauen die Marke von 8:15 an.

Sonntag, 15. Oktober 2006

Rutger Beke (BEL) im Interview vor dem Rennen

Er ist einer der ganz heißen und am meisten unterschätzten Kandidaten für die Top 3. Selbst im krisengebeutelten Jahr 2005, als er sich mit Erfolg gegen eine positive A-Probe zur Wehr setzen musste, lief er noch auf Rang 4 ein. Im Jahr davor war es der 2. Platz. Im Gespräch mit sprach er vor einem Jahr davon, sich zukünftig mehr mit Landsmann und aktuellem Weltbestzeitinhaber Luc van Lierde auszutauschen. Ob es geholfen hat kann er erst in Kona zeigen. Bei der geplanten Generalprobe in Monaco machte ihm ein Sturz den besagten dicken Strich durch die Rechnung. Was hat er zu sagen?