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Donnerstag, 30. Januar 2014

Why sport of triathlon can live without a Lance Armstrong, Chris McCormack 1:1

Chris McCormack, two time IRONMAN World Champion, Ambassador of Challenge Triathlon and full-time staff member of Thanyapura training resort is still juggling with a really stupid one on one "race" featuring Lance Armstrong and himself.

Lance Armstrong, doper, founder of a questionsble charity, which stands for "cancer awareness", donated only a tiny fraction of the collected money to cancer research. The foundation spent millions in advertising with his major testimonial: Lance Armstrong himself. A bully, cheater and a person who took drugs with cancerogen potential.

Regarding the promoted 1:1 between McCormack and Armstrong. Giving to charity doesn't change anything. There is a similarity, if some mobsters gives away money from illegal transactions to charity. It isn't softening the illegal behaviour at all. You can't justify something bad by doing something good utilizing and implementing the bad as core feature.

There is an underlying ethical discussion, than a practical or pragmatic issue. The Canadian centre for ethics in sport institute wrote one year ago a simple and solid comment with the same conclusion I've found for myself: "Doing the wrong thing for the right reason" is worth a read. [6, 7]

Lance serves a USADA penalty, Chris is a pro-athlete, who accepted the rules of the sport of triathlon. These rules included acceptance of WADA or national government body rulings. Why the heck is Macca promoting a "race", that wouldn't be sanctioned by feds in the first place. I'm aware, that this isn't a race. But Chris is - based on his role a stakeholder in the sport of triathlon - an ambassador of the integrity of the sport - or not.

Chris, I like, what you did for the sport. I respect your career. But now - I 'm feeling sorry for you. Sorry, that you don't respect why Lance Armstrong, at this point, shouldn't be around in sport. I can't respect you any more, because this "one on one idea" compromised various elements of triathlon's integrity.

Read his newsletter and some reactions below.

Chris McCormack's MaccaX newsletter 2014/01/30:

The "Last Dance with Lance"

Many of you have been waiting for an update on my challenge to Lance, whether you were for or against me racing him.

I've said that the only way I would race Lance Armstrong was if we did it for charity. I can tell you that we have talked about doing an event. He said to me, "I'm prepared to wear the losses on my athletic career. But the greatest thing I've ever done in my life which no one can ever take away from me is that I'm a cancer survivor and I've raised over 700 million dollars for a disease that nearly killed me... I'm not even allowed to do that anymore!"

So a match race could potentially happen. We're looking at proceeds going to cancer on his side and I'm looking at donating money to young kids. When you're cycling through the streets here in Thailand it's not like back home in Australia where kids have a chance to do sport and be educated. I'd like to put kids through school and show them the good of sports.

It's not about giving Lance a platform or a pedestal, but the potential to raise money for good causes, that's what motivates me. [8]

Editor's note:
Shortly after release of the news and a post on Chris McCormack's Facebook wall, he came back to me with insults. His counter on my facts backed opinion with aggressive, false and inappropiate claims without any facts stands for itself. It's is common behaviour to defend a weak position aggressively in absence of facts or evidence. Ironically, Lance Armstrong operated a similar way. He pushed pressure on the David Walsh's and Paul Kimmage's in the past. Bashed them, called them jerks and so on. Future told another story. No, I don't see Chris as a Lance. To be clear: his reaction was just astonishing similar. That's all, but again eye opening and disappointing on a personal level as I always enjoyed him as emotional and street smart interview partner in the last two decades.

Chris expressed in a personal discussion today, that the 1:1 was implemented in his newsletter as a FAQ item. A Q&A from his peers, that he just answered. I can live with this explanation, but it was not visible to me in first place. I still strongly believe he would jump onto that train again, as long the overall revenue, even for a good cause, is big enough.

The reason is simple. His decision to drop this idea was forced from third party. There was no intrinsic reasoning or change of mind. The push from Felix Walchshöfer ended the public discussion. But the idea and model behind never stopped working in Macca's mind. This is a little monkey on his back, the reason he's angry. One part of his personality may feel it's not right to promote the race with Armstrong. The other part tells him, "let's race, it's the best thing to do."  Before he bashes one's comments, he should consolidate his own position he really believes in, stand for it in public or let go.

I'm aware, the "one on one" is not a new topic. I was just puzzled, that he's - according to today's newsletter - still on it and in an 1:1 with Lance. I made my point pretty clear months ago, when the idea came up first. I approached both Lance and Chris, even on Twitter directly. A tool Chris highly engages in and encourages his followers and media to use it and open asynchronous, bi-directional communication channels.

In that private and personal discussion later that day we both agreed, that we just have different point of views on the whole topic and this is related to different cultural backgrounds: we simply agreed to disagree.

Please find below all articles regarding Lance Armstrong or Livestrong on DNF. All of them prove, that Chris is just wrong with his statements on Facebook. I never changed my position on Lance Armstrong. Even if this happend? Who cares, as long it is documented why a change occured. But this isn't the fact in my case. See below the raw status updates from Chris' Facebook as well. [1,3]

Facebook discussion, 30 JAN 2014:

Chris McCormack replies to an article, posted on on 30 JAN 2014. Screenshot: Facebook (friends list and mutual friends are garbled)

Chris McCormack: Kai, firstly this is old news and you should move on. Secondly, when looking for things to drive the gossip channels of your online world, at least go to the source and consult with me first. Then you have some idea as to what is going on and what you should report. What is so typical about much of the information you put out, you pull for a knee jerk reaction to a situation that you are ill informed on. This is so typical of your journalistic approach. You do no due diligence or have the manners to do so. On a final note, in my 20 years of racing I have never felt the need to no wanted to ever engage in any performance enhancing activities. It is just not in my psychological makeup to feel the need to cheat to win. I have always been the most outspoke about my feelings towards Lance Armstrong and these guys who opted to go about doing things a certain way. Unlike most of the triathletes in this sport, and yourself included, I failed to be a groupie to the Lance Armstrong move to Triathlon a few years ago. You ate this news up and loved it. I was very vocal about what I thought about it and was criticised for being so vocal. You have a very selective memory. I have been the most vocal about what I have thought about drug cheats in this sport and all sports for my entire career. It has not made me a lot of friends. My shift in focus in the later years of my racing career has not been about logging up more race wins for my own ego, as athletically I am content with my resume and what this sport has give me. My entire focus on Triathlon has been about engaging others to join this journey and working with the powers to be within this sport to better streamline the experience of newcomers to our sport and embrace everything that is whole about triathlon. when your mindset shifts this way, you become less self centred and selfish and realise that your biggest asset you can deliver is using your status within a sport to do things that are bigger than yourself. I formulated the MaccaX training system to do just that and have encouraged more than 3000 newbies to take up triathlon. We have donated over 1 million dollars to Breast Cancer and charity in the last 6 years as part of some of the programs we have initiated through this sport and my MaccaNow Foundation. See my difference now Kai is not what this sport can do for me, but what I can do for this sport and the people in it that have given me an amazing life. To call me a "Mobster" because discussing the possibility of racing an athlete like Lance Armstrong to potentially raise millions of dollars for charities that could do with this money is just ridiculous. As I said, had you contacted me to discuss this, you would have understood that we are no where near this, and the foundation for what I would want to achieve for a match race like this has been set. The irony on your end is that many sponsors would like to pay this money to charity to see this event unfold. Your attack on my integrity and the way I go about things is an embarrassment to yourself and all the gossip your online publications push out. They hold no substance and no credibility in their reporting. I will attest that if a match race like this could generate more than 1-2 million dollars (which is the figure I have asked for) to be donated to charities to help small children become educated and experience sport, in an environment that they would never have been able to access this, then I see real value in this beyond anything on my end. I don't need this at all, and I don't search for justification of myself as a triathlete by racing Lance Armstrong. What I see is the potential to possibly educate and give access to sports and show kids the "right way" to do things, for almost 2500 kids as something worth considering. What I would like to ask is what anything you have reported or done has done for anyone besides yourself. Your an attention seeker and this is sad. Next time pick up the phone and ring me and get the "foundation" on what is actually going on. We are nowhere near a race nor is one close. I have made what I would want to see happen clear to everyone and only under these circumstances would anything like this happen. Next time mate, before you go for the big Headlines to drive traffic to your site for purely capitalistic reasons, how about a bit of due diligence and facts before you blurt out half truths. Report on a story with the full facts and not just your opinion. I will accept your opinion but highlight where your agenda is first. [2]
Kai Baumgartner: Chris, the mail just came in. This is strange. I appreciate your feedback. I came BTW back to you, when it first came up. [2]
Chris McCormack: I did notice that the mail points to your website. CAPITALIST looking for unique visits to drive up your advertising value to your site. I know how this game works mate. SEO is part of what I know very well and tagging is something that I am fluent in. Again, lets talk AGENDAS when posting things to sites. I am annoyed at myself for giving you any platform to build momentum on with this statement. [2]
Kai Baumgartner: Chris, don't try to attac me or change the topic. Don't kill the messenger
This doesn't work. I'll fwd you the MaccaX Mail from 30 JAN 2014. You can check with your tech department. Later today, I can put up a screenshot showing this mail. 
Regarding Lance Armstrong: My position was always clear: "Interesting to see his performance BUT unethical". Please don't mix it up with a April fools news, I posted years ago. You should do your research on your end, before assaulting my integrity or talking Agendas. I did mine. 
The 1:1 is just a stupid idea. Yes, I've got a European/German point of view. I understand, that other countries do have other pov's. 
P.S.: Please, don't play this "capitalistic/drive traffic" game. I dropped the link, to avoid duplicate content/cross postings. Both are nono's in online world, as you know. [2, 4, 5]

  1. All articles on Lance Armstrong on DNF
  3. All articles on LIvestrong on DNF
  8. E-Mail Screenshot Composition, 2014/01/30 see below
Email screenshot composition with "Q&A" sent 30 JAN 2014.

Donnerstag, 25. Oktober 2012

An open letter to UCI and Pat McQuaid from U.S. Cycling legend GregLeMond

U.S. Cycling All Star Greg LeMond posted this to his Facebook timeline in thursday evening. Please pass it around or quote on your blog.

Greg Lemond (Gregory James LeMond, * 26. Juni 1961 in Lakewood, Kalifornien) tritt seit Jahren als ausgewiesener Gegner von Korruption und Doping im Sport auf. Früh musste er gemäß unabhängigen Quellen dem System Lance Armstrong Tribut zollen, als er einen großen Kooperationspartner bei Herstellung und Distribution seiner eigenen Radmarke auf Intervention Armstrongs verlor. Photo: Wikimedia Commons Chris Timm
Can anyone help me out? I know this sounds kind of lame but I am not well versed in social marketing. I would like to send a message to everyone that really loves cycling. I do not use twitter and do not have an organized way of getting some of my own "rage" out. I want to tell the world of cycling to please join me in telling Pat McQuaid to f##k off and resign. I have never seen such an abuse of power in cycling's history- resign Pat if you love cycling. Resign even if you hate the sport.

Pat McQuaid, you know damn well what has been going on in cycling, and if you want to deny it, then even more reasons why those who love cycling need to demand that you resign.

I have a file with what I believe is well documented proof that will exonerate Paul [Kimmage].

Pat in my opinion you and Hein [Verbrueggen] are the corrupt part of the sport. I do not want to include everyone at the UCI because I believe that there are many, maybe most that work at the UCI that are dedicated to cycling, they do it out of the love of the sport, but you and your buddy Hein have destroyed the sport.

Pat, I thought you loved cycling? At one time you did and if you did love cycling please dig deep inside and remember that part of your life- allow cycling to grow and flourish- please! It is time to walk away. Walk away if you love cycling.

As a reminder I just want to point out that recently you accused me of being the cause of USADA's investigation against Lance Armstrong. Why would you be inclined to go straight to me as the "cause"? Why shoot the messenger every time?

Every time you do this I get more and more entrenched. I was in your country over the last two weeks and I asked someone that knows you if you were someone that could be rehabilitated. His answer was very quick and it was not good for you. No was the answer, no, no , no!

The problem for sport is not drugs but corruption. You are the epitome of the word corruption.

You can read all about Webster's definition of corruption. If you want I can re-post my attorney's response to your letter where you threaten to sue me for calling the UCI corrupt. FYI I want to officially reiterate to you and Hein that in my opinion the two of your represent the essence of corruption.

I would encourage anyone that loves cycling to donate and support Paul in his fight against the Pat and Hein and the UCI. Skip lunch and donate the amount that you would have spent towards that Sunday buffet towards changing the sport of cycling.

I donated money for Paul's defense, and I am willing to donate a lot more, but I would like to use it to lobby for dramatic change in cycling. The sport does not need Pat McQuaid or Hein Verbruggen- if this sport is going to change it is now. Not next year, not down the road, now! Now or never!

People that really care about cycling have the power to change cycling- change it now by voicing your thought and donating money towards Paul Kimmage's defense, (Paul, I want to encourage you to not spend the money that has been donated to your defense fund on defending yourself in Switzerland. In my case, a USA citizen, I could care less if I lost the UCI's bogus lawsuit. Use the money to lobby for real change).

If people really want to clean the sport of cycling up all you have to do is put your money where your mouth is.

Don't buy a USA Cycling license. Give up racing for a year, just long enough to put the UCI and USA cycling out of business. We can then start from scratch and let the real lovers in cycling direct where and how the sport of cycling will go.

Please make a difference

Greg [LeMond]

Mittwoch, 17. Oktober 2012

Nike beendet Sponsorenvertrag mit Lance Armstrong, unterstütztweiterhin Livestrong. Armstrong tritt vom Vorsitz von Livestrong zurück.

Eigentlich wollte ich nicht mehr über Lance Armstrong und dessen Betrugsmaschinerie berichten. Nachdem aber einmal mehr Zeugen aus dem Jahr 2006 Nike und dem Konzern nahestehende Personen der Zahlung von 500.000 US Dollar an den damaligen UCI Präsidenten Hein Verbruggen bezichtigten, kam es innerhalb von Stunden Schlag auf Schlag für den Texaner.

Ein Werbeclip mit Doppeldeutung: "What are you on" lässt die Nike Werbeabteilung 2005 Lance Armstrong das imaginäre Publikum fragen. Die im Video gegebene Antwort könnte nicht zweideutiger sein... Quelle: Nike via Youtube 

Nach dem Aus mit dem Brauereiriesen Anheuser-Busch, Trek Bicycles, Radioshack und Giro folgte Nikes Dementi [1] mit der Auflösung des Vertrags mit dem ehemals siebenfachen Tour de France Sieger [2]: "Due to the seemingly insurmountable evidence that Lance Armstrong participated in doping and misled Nike for more than a decade, it is with great sadness that we have terminated our contract with him. Nike does not condone the use of illegal performance enhancing drugs in any manner. Nike plans to continue support of the Livestrong initiatives created to unite, inspire and empower people affected by cancer.

[Aufgrund der offenbar nicht zu widerlegenden Hinweise, wonach Lance Armstrong Dopingpraktiken angewandt und Nike für mehr als ein Jahrzehnt getäuscht hat, haben wir mit großer Traurigkeit den Vertrag mit ihm aufgelöst. Nike duldet in keiner Weise die Verwendung von illegalen, leistungssteigernden Mitteln.]"

Armstrong hat zwischenzeitlich den Vorsitz der Livestrong Foundation niedergelegt, bleibt als Mitglied des Vorstands aber (noch) die Graue Eminenz, die alle Fäden zusammenhält. Dieser Schritt muss als Versuch der Schadensbegrenzung gewertet werden, um zu verhindern, dass die Auflösungserscheinungen weiter auf Livestrong übergreifen [3]:

Lance Armstrong kann seiner eigenen Geschichte nicht mehr entkommen. Die Einschläge kommen immer näher und erreichen mit dem Ausstieg von Nike neue wirtschaftliche Dimensionen und sind doch nur der Anfang von einem langen Ende. Photo: Daniel Norton
Lance Armstrong to Step Down as Chairman of LIVESTRONG(R)


AUSTIN, TX--(Marketwire - Oct 17, 2012) - Lance Armstrong, founder and chairman of LIVESTRONG, made the following announcement today regarding his status as chairman of the cancer non-profit organization's board of directors:

"In 1996, as my cancer treatment was drawing to an end, I created a foundation to serve people affected by cancer. It has been a great privilege to help grow it from a dream into an organization that today has served 2.5 million people and helped spur a cultural shift in how the world views cancer survivors. This organization, its mission and its supporters are incredibly dear to my heart. 

"I am deeply grateful to the people of the foundation who have done such hard and excellent work over the last 15 years, building tangible and effective ways to improve the lives of cancer survivors. And I am deeply humbled by the support our foundation has received from so many people throughout the world -- survivors, world leaders, business leaders and of course, the cancer community itself. We turn to this community frequently for guidance and collaboration to achieve our shared goals. They are unfailingly generous with their wisdom and counsel and I can never thank them enough.

"I have had the great honor of serving as this foundation's chairman for the last five years and its mission and success are my top priorities. Today therefore, to spare the foundation any negative effects as a result of controversy surrounding my cycling career, I will conclude my chairmanship. 

"My duties will transfer to Vice Chairman Jeff Garvey who will serve as chairman. Jeff's guidance and wisdom have been critical to shaping the foundation's work since its earliest days. Jeff was this organization's founding chairman and I have full confidence that under his leadership, the foundation will continue expanding its ability to serve cancer survivors. 

"My family and I have devoted our lives to the work of the foundation and that will not change. We plan to continue our service to the foundation and the cancer community. We will remain active advocates for cancer survivors and engaged supporters of the fight against cancer. And we look forward to an exciting weekend of activities marking the 15th anniversary of the foundation's creation."

"Long before he became a household name, Lance Armstrong created a foundation to serve others facing the same fears and challenges he struggled to overcome as a result of his cancer diagnosis," said Doug Ulman, LIVESTRONG President and CEO. "Today, thanks to Lance's leadership, that foundation has had the privilege of raising close to $500 million to serve people affected by cancer. 

"Lance has made this foundation and its cause -- aiding people whose lives have been touched by this disease -- his life's work. His leadership in the cancer community has spurred immeasurable progress and it has been a great privilege to work shoulder to shoulder with him on a daily basis during his chairmanship. 

"We are grateful to Jeff Garvey for assuming the responsibilities of chairman. Jeff has been a guiding presence for LIVESTRONG for 15 years and we look forward to a seamless transition under his leadership and a continued strong focus on our core values and mission.

"Lance's devotion to serving others whose lives were irrevocably changed by cancer, as his was, is unsurpassable. We are incredibly proud of his record as an advocate and philanthropist and are deeply grateful that Lance and his family will continue to be actively involved with the Foundation's advocacy and service work. We look forward to celebrating 15 years of progress with Lance and his family this weekend and recommitting ourselves to the work of the cancer community for the years ahead."

Samstag, 29. September 2012

Canadian Centre for Ethics in Sport betrachtet die trotz Sperre geplanten Triathlon-Starts von Lance Armstrong

Das Canadian Centre for Ethics in Sport (CCES) hat eine interessante Betrachtung der aktuellen Entwicklung zur lebenslangen Sperre von Lance Armstrong durch die USADA (United States Anti Doping Agency) publiziert. Hintergrund des kurzen Artikels* der Ethiker über den Fall Lance Armstrong und seiner gemeinnützigen Stiftung Livestrong für mehr Aufmerksamkeit gegenüber von Krebs betroffenen Familien sind aktuelle Entwicklungen bei verschiedenen us-amerikanischen Triathlon-Events.

Auf der Überholspur weiter sportlich unterwegs - Lance Armstrong. Photo: Daniel Norton
Vor die Frage einer Priorisierung gestellt, ob Fundraising oder die Ausführung eines sportlichen Wettkampfes nach den gültigen Regeln der sanktionierenden Verbände, wie etwa USA Triathlon (USAT) und USADA für die Ausrichter entscheidender seien, haben sich erste Triathlons für das Fundraising und damit ein Ausscheiden aus dem organisierten Sport entschieden. Ein ähnliches Bild ergibt sich für den in der Vergangenheit noch nie unter Aufsicht von USAT stattfindenden Superfrog Triathlon von San Diego, der durch Lance Armstrong immerhin innerhalb kurzer Zeit 200 neue Starter begrüßen konnte.**

Selbst gestandenden Profi-Triathleten wie Matthew Reed oder Richie Cunningham rollen sich die Fußnägel hoch während sich die Zunge analog dazu löst. Cunningham, immerhin ein vom Veranstaler Rev3 direkt unterstützter Athlet sieht sich in einem Interessenskonflikt, hat aber dennoch deutliche Kritik in den passenden Worten gefunden: "I completely disagree with Half Full/UCF's decision to unsaction this event and disregard USADA by letting Lance race. I'm not buying the 'ends justify the means' argument. There are more positive ways to raise money that don't hurt the sport of triathlon and offend athletes by ignoring a life ban handed down by a governing body." ***

Die USA mögen sehr weit weg sein, das Beispiel zeigt aber einmal mehr, wie fragil der organisierte Sport in den Randsportarten ist. Gerade unter dem Aspekt, dass USAT der weltgrößte Triathlonverband ist und bereits anderweitig unter Druck steht ein beachtenswerter Schritt der Veranstalter. Für den ganz großen Schritt, einer eigene Livestrong-Triathlon Serie, scheint aber ein Faktor gegen Lance Armstrong zu sprechen: der ehemalige siebenfache Tour de France Champion ist ein gereifter Athlet, dessen Zenit bereits 4-6 Jahre zurückliegt.

Welche Lehre lässt sich aus dem Verhalten der Veranstalter ziehen? "I Am Not Banned From Life" pflegt Lance Armstrong seit seiner lebenslangen Sperre durch die USADA zu sagen. Dies stimmt. Jetzt liegt es an jedem einzelnen Publisher und Chefredakteur zu entscheiden, wie viel Raum Lance Armstrong und seine Charity in Ihrer Berichterstattung einnehmen sollen. Auf war es der letzte Artikel über den texanischen Selbstvermarkter. Events, bei denen er als Partner auftritt schauen zukünftig auch in die Röhre.

Der Original-Artikel des CCES vom 28.09.2012:

Doing the wrong thing for the right reasons?
Recently, the United States Anti-Doping Agency (USADA) asserted a number of anti-doping rule violations against Lance Armstrong and proposed the appropriate sanctions for these violations as provided for under the World Anti-Doping Code. Mr. Armstrong had the right to contest these assertions and the proposed sanctions at an independent hearing conducted by three independent arbitrators certified by the United States Association of Arbitrators. Mr. Armstrong chose to waive his right to this hearing. Mr. Armstrong’s decision to waive his right to the hearing meant that he would be subject to the violations and sanctions asserted by USADA. The sanctions against Mr. Armstrong include a lifetime ban from participation in all sporting activities that fall under the jurisdiction of the World Anti-Doping Code. In the United States, this would include any sporting event which occurs under the auspices of a World Anti-Doping Code-compliant sport governing body.
We saw this play out recently when Mr. Armstrong sought to participate in the Chicago Marathon. The Chicago Marathon is a sporting event certified by USA Track & Field. Hence, the organizing committee for the Chicago Marathon were obliged, under the terms of his lifetime sanction, to deny Mr. Armstrong entry as a participant.
Mr. Armstrong has now sought to enter the Half Full Triathlon of Maryland on October 7, 2012. The Half Full Triathlon of Maryland is an event certified by USA Triathlon – whose events are subject to the World Anti-Doping Code. Therefore, as with the Chicago Marathon, the Half Full Triathlon should deny Mr. Armstrong entry into their event. If they choose to allow Mr. Armstrong to compete in their certified event, they may be subject to discipline imposed by USA Triathlon.
The Half Full Triathlon of Maryland has chosen to become a non-certified event to allow Mr. Armstrong to compete. The loss of the certification by USA Triathlon appears to be of little consequence to the Half Full Triathlon, while the added revenue generated by having Mr. Armstrong compete is of great value to the event. The mission of the Half Full Marathon is to raise money for cancer. Mr. Armstrong’s Livestrong Foundation has raised millions of dollars for cancer research and Mr. Armstrong himself is a cancer survivor.[***]
No one is against raising money to fight cancer. But, by finding a way to skirt the doping sanction that Mr. Armstrong is under, is the Half Full Triathlon potentially doing more harm than good? The reason doping is banned in sport is simple. The use of banned substances is potentially harmful to the health of athletes who choose to use them. If athletes, who choose to take this health risk by doping, are allowed to do so with impunity, then this places pressure on all athletes to use doping substances and methods and to place their own health at risk. The overwhelming majority of athletes do not want to take that risk. They want clean sport and they want to compete against clean athletes. Perhaps even more disturbing, is the impact on young children if doping is seen to be implicitly condoned by athletes and event organizers. Young children would understand that doping is one way to succeed in sport. And being young, they would not have the necessary maturity to be able to make their own informed decision to dope or not. The health consequences of doping for young children can sometimes be even more catastrophic than they are for adult athletes. 
By allowing Mr. Armstrong to compete in their event, the Half Full Triathlon is putting the extra money they will take in (admittedly to help in the fight against cancer), ahead of the health and welfare of the children of their state and country.
*: Doing the wrong thing for the right reasons, CCES

**: Triathlons Part Waters for Armstrong: Despite a Doping Ban, His Presence Sends Enrollments Soaring, WSJ

***: Just want to clarify a few things about Half Full & Rev3, Richie Cunningham

****: Editor's note: Livestrong's mission is to "fight to improve the lives of people affected by cancer". There is currently no evidence, that Livestrong or Lance Armstrong have donated significant amounts of USD ("millions") for cancer research.

Freitag, 24. August 2012

Lance Armstrong verzichtet auf Anhörung vor USA Antidoping Ausschuss, lebenslange Sperre eine Frage von Stunden, Aberkennung der 7 Tour de France Titel wahrscheinlich

Lance Armstrong, siebenfacher Gewinner der Tour de France und Ikone des us-amerikanischen Sports gibt auf. Nachdem ihm ein Richter in den USA den Gang von ein us-anerikanisches Gericht versagt hatte, verzichtet der ehemalige Top-Triathlet auf die Anhörung vor einem Aussschuss von USA Antidpoing (USADA). In einem Schreiben an die Nachrichenagentur AP*1 wiederholt Armstrong seine Vorwürfe, indem er eine Hexenjagd anprangert, die Zuständigkeit der USADA in dem Fall anzweifelt, etc.

Die lebenslange Sperre und die Aberkennung seiner sieben Toure de France Titel stehen Lance Armstrong noch bevor. Photo: Daniel Norton
Formal kann der internationale Fachverband Union Cycliste Internationale (UCI) noch das Sportsschiedsgericht Court of Arbitration for Sport (CAS) anrufen und ggf. bei einer Niederlage als allerletzte Instanz ein ordentlicher Schweizer Gericht anrufen. Die UCI hatte sich zuletzt stark für Armstrong gemacht und die Zuständigkeit der USADA angegriffen. Die UCI steht selbst in der Kritik, weil eine dokumentierte Zahlung von Armstrong an die UCI in sechsstelliger Höhe erfolgt ist. Kritiker sehen die Zahlung als Schweigegeld nach einem angeblichen positiven Dopingtest Armstrongs bei einem Radrennen in der Schweiz, der nicht weiter sanktiniert oder verfolgt worden sei.

Mit dem Verzicht ist sein geplanter Start beim Ironman Hawaii Triathlon endgültig Geschichte. Der Anti-Doping Code der ausrichtenden World Triathlon Corporation (WTC) sieht keinen Start für einen lebenslanggesperrten Athleten (einer anderen Sportart) vor. Sehr wahrscheinlich wird die USADA neben der Sperre versuchen die 7 Titel der Tour de France abzuerkennen. Nutznießer könnte Jan Ullrich sein, ebenfalls wegen Doping zeitweise gesperrt. Der Texaner könnte neben vielen anderen Titeln auch die Bronzemedaille der Olympischen Spiele aberkannt bekommen und sich zudem Rückforderungen von Preisgeldern und Prämien ausgesetzt sehen.

Armstrong möchte [auch unter finanziellen Aspekten] seine Energien zukünftig auf seine Stiftung Livestrong konzentrieren, deren Einnahmen jedoch massiv von der Popularität Armstrongs abhängen und die quasi eine untrennbare Synergie mit ihrem wichtigsten Werbeträger und Markenbotschafter eingegangen ist und dafür in der Kritik*2 steht.

Lance Armstrons Stellungnahme vom 23. August 2012

"In einem jeden Leben gelangt man einmal an den Punkt, an dem man sagen muss: Genug ist genug. Für mich ist diese Zeit jetzt gekommen. Ich habe mich mit Vorwürfen herumschlagen müssen, wonach ich betrogen und mir einen unfairen Vorteil bei meinen sieben Tour-Siegen seit 1999 verschafft haben soll. Dies hat meiner Familie, der Arbeit mit meiner Stiftung und mir einen zu hohen Zoll abverlangt und bringt mich heute an den Punkt, mit diesem Unsinn abzuschließen.

Ich hatte gehofft, dass ein Bundesgericht die Farce der US-Anti-Doping-Agentur Usada beendet. Auch wenn das Gericht mein Anliegen verstanden sowie die vielen Unstimmigkeiten und Fehler im Vorgehen der Usada erkannt hatte, kann es in diese Gelegenheit nicht einschreiten.

Wenn ich die Möglichkeit sehen würde, den Vorwürfen in einem fairen Rahmen entgegenzutreten, hätte ich diese Chance genutzt, um die Sache ein für alle Mal zu beenden. Aber ich weigere mich, an diesem Verfahren teilzunehmen, das so einseitig und unfair geführt wird. Trotz der Aussagen von Travis Tygart gibt es absolut keine Beweise für seine bizarren und abscheulichen Vorwürfe. Die einzigen Beweise sind die zahlreichen Dopingkontrollen, welchen ich mich unterzogen habe. Ich war rund um die Uhr an jedem Ort der Welt für sie verfügbar. Im Wettbewerb, außerhalb davon. Blut. Urin. Egal, nach was sie gefragt hatten, ich stellte es zur Verfügung. Wo ist der Sinn, wenn die Usada im Endeffekt nicht zu ihren Regeln steht?

Von Beginn an hat diese Untersuchung nicht dazu gedient, die Wahrheit zu erforschen und den Radsport zu säubern, sondern mich um jeden Preis zu bestrafen. Angesehene Verbände wie der Radsport-Weltverband UCI oder der US-amerikanische Radsport-Verband haben bestätigt, dass der Usada die Beweislage für diese Vorwürfe fehlt. Die internationalen Radsport-Verbände haben die Usada aufgefordert, damit aufzuhören.

Gleichzeitig haben sie klargestellt, dass die Erklärungen der Usada, in denen sie Leute lebenslang sperren und ihnen die Erfolge aberkennen, haltlos sind. Und wie viele andere, unter anderem auch die Schlichter der Usada, haben auch sie den Eindruck, dass in diesem Prozess nicht fair gehandelt wurde. Die Usada hat das Gesetz gebrochen, es auf seine Vorstellungen zugeschnitten und sich auf Personen versteift, die ihre Arbeit loben und honorieren.

An vielen Punkten hat sich die Usada wie ein Rüpel verhalten. In den vergangenen zwei Monaten hatte sie immer wieder gesagt, dass es für alle nachvollziehbare Gesetze geben muss. Aber sie haben sich arrogant dem verwehrt, was sie gepriesen haben. Und zu guter Letzt hat sie mit Radfahrern zusammengearbeitet, die mich beschuldigen und die eigenen Regeln umgehen. Viele dieser Fahrer sind heute noch aktiv.

Die Tatsache, dass Athleten ohne positive A- und B-Probe im gleichen Maße beschuldigt werden wie Profis mit positiven Tests, pervertiert das System und ermöglicht einen Prozess, in dem jeder widerwillige Ex-Teamkollege bei der Usada zu seinen Gunsten einen neuen Fall melden kann. Es ist ein unfairer Angriff. Es ist einfach nicht richtig.

Die Usada kann nicht die Kontrolle über einen internationalen Profisport übernehmen und mir die sieben Tour-Titel aberkennen. Ich weiß, wer diese Titel gewonnen hat, meine Teamkollegen wissen es und auch die früheren Konkurrenten wissen es. Wir sind alle zusammen gefahren. Drei Wochen lang über dieselben Straßen und die gleichen Berge. Es gab keine Abkürzungen, keine spezielle Behandlung, immer dieselben Routen und Regeln. Das härteste Rennen der Welt, das der stärkste Mann gewinnt. Niemand kann dies jemals ändern, schon gar nicht Travis Tygart.

Ich werde dieses Thema nicht weiter ansprechen. Ich werde die Arbeit fortsetzen, die ich bereits vor einem ersten Tour-Sieg begonnen hatte: Menschen und Familien helfen, die an Krebs leiden. Im Oktober feiert meine Stiftung ihr 15-jähriges Bestehen. Wir haben eine Menge Arbeit vor uns, und ich freue mich, dass diese sinnlose Störung jetzt ein Ende hat. Ich habe eine Verantwortung den Menschen gegenüber, die ihre Zeit und Kraft in die Krebssache stecken. Ich werde nicht aufhören, für diese Mission zu kämpfen. Ich werde meine fünf schönen Kinder aufwachsen sehen und versuchen, der fitteste 40-Jährige der Welt zu sein."

Lance Armstrong's Statement of August 23, 2012

"There comes a point in every man's life when he has to say, "Enough is enough." For me, that time is now. I have been dealing with claims that I cheated and had an unfair advantage in winning my seven Tours since 1999. Over the past three years, I have been subjected to a two-year federal criminal investigation followed by Travis Tygart's unconstitutional witch hunt. The toll this has taken on my family, and my work for our foundation and on me leads me to where I am today – finished with this nonsense.

I had hoped that a federal court would stop USADA’s charade. Although the court was sympathetic to my concerns and recognized the many improprieties and deficiencies in USADA’s motives, its conduct, and its process, the court ultimately decided that it could not intervene.

If I thought for one moment that by participating in USADA’s process, I could confront these allegations in a fair setting and – once and for all – put these charges to rest, I would jump at the chance. But I refuse to participate in a process that is so one-sided and unfair. Regardless of what Travis Tygart says, there is zero physical evidence to support his outlandish and heinous claims. The only physical evidence here is the hundreds of controls I have passed with flying colors. I made myself available around the clock and around the world. In-competition. Out of competition. Blood. Urine. Whatever they asked for I provided. What is the point of all this testing if, in the end, USADA will not stand by it?

From the beginning, however, this investigation has not been about learning the truth or cleaning up cycling, but about punishing me at all costs. I am a retired cyclist, yet USADA has lodged charges over 17 years old despite its own 8-year limitation. As respected organizations such as UCI and USA Cycling have made clear, USADA lacks jurisdiction even to bring these charges. The international bodies governing cycling have ordered USADA to stop, have given notice that no one should participate in USADA’s improper proceedings, and have made it clear the pronouncements by USADA that it has banned people for life or stripped them of their accomplishments are made without authority. And as many others, including USADA’s own arbitrators, have found, there is nothing even remotely fair about its process. USADA has broken the law, turned its back on its own rules, and stiff-armed those who have tried to persuade USADA to honor its obligations. At every turn, USADA has played the role of a bully, threatening everyone in its way and challenging the good faith of anyone who questions its motives or its methods, all at U.S. taxpayers’ expense. For the last two months, USADA has endlessly repeated the mantra that there should be a single set of rules, applicable to all, but they have arrogantly refused to practice what they preach. On top of all that, USADA has allegedly made deals with other riders that circumvent their own rules as long as they said I cheated. Many of those riders continue to race today.

The bottom line is I played by the rules that were put in place by the UCI, WADA and USADA when I raced. The idea that athletes can be convicted today without positive A and B samples, under the same rules and procedures that apply to athletes with positive tests, perverts the system and creates a process where any begrudged ex-teammate can open a USADA case out of spite or for personal gain or a cheating cyclist can cut a sweetheart deal for themselves. It’s an unfair approach, applied selectively, in opposition to all the rules. It’s just not right.

USADA cannot assert control of a professional international sport and attempt to strip my seven Tour de France titles. I know who won those seven Tours, my teammates know who won those seven Tours, and everyone I competed against knows who won those seven Tours. We all raced together. For three weeks over the same roads, the same mountains, and against all the weather and elements that we had to confront. There were no shortcuts, there was no special treatment. The same courses, the same rules. The toughest event in the world where the strongest man wins. Nobody can ever change that. Especially not Travis Tygart.
Today I turn the page. I will no longer address this issue, regardless of the circumstances. I will commit myself to the work I began before ever winning a single Tour de France title: serving people and families affected by cancer, especially those in underserved communities. This October, my Foundation will celebrate 15 years of service to cancer survivors and the milestone of raising nearly $500 million. We have a lot of work to do and I'm looking forward to an end to this pointless distraction. I have a responsibility to all those who have stepped forward to devote their time and energy to the cancer cause. I will not stop fighting for that mission. Going forward, I am going to devote myself to raising my five beautiful (and energetic) kids, fighting cancer, and attempting to be the fittest 40-year old on the planet."

24.08.2012: Lance Armstrong Receives Lifetime Ban And Disqualification Of Competitive Results For Doping Violations Stemming From His Involvement In The United States Postal Service Pro-Cycling Team Doping Conspiracy

USADA announced today that Lance Armstrong has chosen not to move forward with the independent arbitration process and as a result has received a lifetime period of ineligibility and disqualification of all competitive results from August 1, 1998 through the present, as the result of his anti-doping rule violations stemming from his involvement in the United States Postal Service (USPS) Cycling Team Doping Conspiracy (USPS Conspiracy).

Following the dismissal of Mr. Armstrong’s lawsuit on Monday, August 20, 2012, by the federal court in Austin, Texas, Mr. Armstrong had until midnight on Thursday, August 23, to contest the evidence against him in a full evidentiary hearing with neutral arbitrators as provided by U.S. law.  However, when given the opportunity to challenge the evidence against him, and with full knowledge of the consequences, Mr. Armstrong chose not to contest the fact that he engaged in doping violations from at least August 1, 1998 and participated in a conspiracy to cover up his actions. As a result of Mr. Armstrong’s decision, USADA is required under the applicable rules, including the World Anti-Doping Code under which he is accountable, to disqualify his competitive results and suspend him from all future competition.

“Nobody wins when an athlete decides to cheat with dangerous performance enhancing drugs, but clean athletes at every level expect those of us here on their behalf, to pursue the truth to ensure the win-at-all-cost culture does not permanently overtake fair, honest competition” said USADA CEO, Travis T. Tygart.  “Any time we have overwhelming proof of doping, our mandate is to initiate the case through the process and see it to conclusion as was done in this case.”

As is every athlete’s right, if Mr. Armstrong would have contested the USADA charges, all of the evidence would have been presented in an open legal proceeding for him to challenge.  He chose not to do this knowing these sanctions would immediately be put into place.

The evidence against Lance Armstrong arose from disclosures made to USADA by more than a dozen witnesses who agreed to testify and provide evidence about their first-hand experience and/or knowledge of the doping activity of those involved in the USPS Conspiracy as well as analytical data. As part of the investigation Mr. Armstrong was invited to meet with USADA and be truthful about his time on the USPS team but he refused.

On June 12, 2012, USADA issued a notice letter informing Mr. Armstrong and five other individuals, including the USPS team director, team trainer and three team doctors, of USADA’s intent to open proceedings against them. On June 28, 2012, following a review process set forth in the applicable rules, USADA notified Mr. Armstrong and the other five individuals that the independent review panel’s finding confirmed sufficient and in fact overwhelming evidence, and that USADA was charging them with rule violations.

Numerous witnesses provided evidence to USADA based on personal knowledge acquired, either through direct observation of doping activity by Armstrong,or through Armstrong’s admissions of doping to them that Armstrong used EPO, blood transfusions, testosterone and cortisone during the period from before 1998 through 2005, and that he had previously used EPO, testosterone and hGH through 1996. Witnesses also provided evidence that Lance Armstrong gave to them, encouraged them to use and administered doping products or methods, including EPO, blood transfusions, testosterone and cortisone during the period from 1999 through 2005.  Additionally, scientific data showed Mr. Armstrong’s use of blood manipulation including EPO or blood transfusions during Mr. Armstrong’s comeback to cycling in the 2009 Tour de France.

The anti-doping rule violations for which Mr. Armstrong is being sanctioned are:

(1)    Use and/or attempted use of prohibited substances and/or methods including EPO, blood transfusions, testosterone, corticosteroids and masking agents.

(2)    Possession of prohibited substances and/or methods including EPO, blood transfusions and related equipment (such as needles, blood bags, storage containers and other transfusion equipment and blood parameters measuring devices), testosterone, corticosteroids and masking agents.

(3)    Trafficking of EPO, testosterone, and corticosteroids.

(4)    Administration and/or attempted administration to others of EPO, testosterone, and cortisone.

(5)    Assisting, encouraging, aiding, abetting, covering up and other complicity involving one or more anti-doping rule violations and/or attempted anti-doping rule violations.

These activities are defined as anti-doping rule violations under the USADA Protocol for Olympic and Paralympic Movement Testing, the United States Olympic Committee National Anti-Doping Policies, USA Cycling rules and the International Cycling Union (UCI) Anti-Doping Rules (UCI ADR), all of which have adopted the World Anti-Doping Code (Code) and the World Anti-Doping Agency (WADA) Prohibited List.

In accordance with the Code, aggravating circumstances including involvement in multiple anti-doping rule violations and participation in a sophisticated doping scheme and conspiracy as well as trafficking, administration and/or attempted administration of a prohibited substance or method, justify a period of ineligibility greater than the standard sanction. Accordingly, Mr. Armstrong has received a lifetime period of ineligibility for his numerous anti-doping rule violations, including his involvement in trafficking and administering doping products to others.  A lifetime period of ineligibility as described in the Code prevents Mr. Armstrong from participating in any activity or competition organized by any signatory to the Code or any member of any signatory.

In addition to the lifetime ban, Mr. Armstrong will be disqualified from any and all competitive results obtained on and subsequent to August 1, 1998, including forfeiture of any medals, titles, winnings, finishes, points and prizes.

As noted above, Mr. Armstrong challenged the arbitration process in federal court.  In response, the court found that “the USADA arbitration rules, which largely follow those of the American Arbitration Association (AAA) are sufficiently robust to satisfy the requirements of due process.” USADA’s rules provide that where an athlete or other person is sanctioned because they fail to contest USADA’s charges in arbitration, the sanction shall not be reopened or subject to appeal unless the athlete or other person can demonstrate that he did not receive actual or constructive notice of the opportunity to contest the sanction.  Because Mr. Armstrong could have had a hearing before neutral arbitrators to contest USADA’s evidence and sanction and he voluntarily chose not to do so, USADA’s sanction is final.

In an effort to aid athletes, as well as all support team members such as parents and coaches, in understanding the rules applicable to them, USADA provides comprehensive instruction on its website on the testing process and prohibited substances, how to obtain permission to use a necessary medication, and the risks and dangers of taking supplements as well as performance-enhancing and recreational drugs. In addition, the agency manages a drug reference hotline, Drug Reference Online (, conducts educational sessions with National Governing Bodies and their athletes, and proactively distributes a multitude of educational materials, such as the Prohibited List, easy-reference wallet cards, periodic newsletters, and protocol and policy reference documentation.

USADA is responsible for the testing and results management process for athletes in the U.S. Olympic and Paralympic Movement, and is equally dedicated to preserving the integrity of sport through research initiatives and educational programs.

Dienstag, 21. Februar 2012

Der Armstrong-Effekt im Ironman Triathlon lockt mit Live-TV in den USA

Wie das us-amerikanische Triathlete Magazin publiziert, sieht WTC Geschäftsführer Andrew Messick realistische Chancen, dass durch den möglichen Start des Texaners Lance Armstrong erstmalig in der Geschichte des Ironman Hawaii Triathlons das TV-Netzwerk NBC das Rennen Live übertragen könnte.

Die Übertragung wäre ein erster sichtbarer Nebeneffekt der nicht unumstrittenen Rückkehr des siebenfachen Tour de France Siegers zu seinen sportlichen Wurzeln und der Kooperation seiner Stiftung mit Ironman. Die in Europa unter Athleten kontrovers diskutierte Marketingkooperation erfährt erstmalig in der Öffentlichkeit eine greifbare Dimension.

Das verhaltene Statement des NBC-Sprechers Chris McCloskey hingegen lässt zu diesem frühen Zeitpunkt noch keine endgültigen Schlüsse eines Zustandekommens der Übertragung zu - bis auf den Umstand, dass seitens WTC offensichtlich fest mit einem Start von Lance Armstrong gerechnet wird.

Live berichteten in der Vergangenheit in Deutschland bereits trotz zahlreicher Hindernisse und Herausforderungen ARD/hessenfernsehen.

Montag, 20. Februar 2012

Schweigen im Blätterwald: Triathlon-Fachmedien halten sich im Fall Lance Armstrong bedeckt

Ein bizarres Schauspiel kann aktuell in den globalen Fachmedien der Triathlon-Szene beobachtet werden. Ausgesprochen schmallippig geben sich - noch - jene Medien, die sich ausdrücklich als unabhängig und kritisch erklären. Das Thema? Die nicht unumstrittene Rückkehr des Superstars im Profiradsport zum Triathlon - Lance Armstrong.
Der Start von Lance Armstrong bringt in der europäischen Triathlon-Szene eine kontroverse Diskussion hervor. In den USA, der Heimat des Texaners sind die kritischen Töne vergleichsweise weniger ausgeprägt. Im Falle einer Ablehnung wird diese aber intensiver und emotionaler kommuniziert. Photo:

Die PR- und Werbemaschine Armstrong bietet exklusiven Zugriff auf ihren einzigen Protagonisten, sie bewegt viel Geld und Werbeetats. Sie hat, um es auf den Punkt zu bringen, zu starke politische Verbindungen, um es sich mit ihr zu verscherzen. Vergleichbares gilt für eine immer mächtiger werdende World Triathlon Corporation (WTC) mit ihren globalen Rennserien im Ironman, Ironman 70.3 und 5150 Triathlon.

Natürlich gibt es Ressentiments gegen den siebenfachen Toursieger, die ihr Momentum aus den gesammelten Dopinganschuldigungen ehemaliger Weggefährten gegen den professionellsten aller Ausdauerathleten beziehen. Sie wurden bisher allesamt energisch, gerne auch mit Unterstützung schlagkräftiger Anwälte, vom Tisch gefegt.

Thomas Kistner folgt in der Süddeutschen Zeitung den möglichen Ursachen für die Einstellung der staatsanwaltlichen Untersuchungen durch Andre Birotte und verortet intensives Lobbying im Fall Lance Armstrong. Kistner veröffentlicht erstmals, dass beim Ironman 70.3 Triathlon Panama lediglich ab Platz 4 auf Doping getestet wurde, Michael Eder greift das Thema für die FAZ (Update vom 20.9.2012, 16:00 Uhr) auf. Eigene Recherchen führten vor Veröffentlichung des Kistner-Artikels zu identischen Ergebnissen. Eine auf meine Anfrage angekündigte Pressemitteilung seitens der WTC ist noch nicht erfolgt (vgl. Nachreichung der PM um 15:00 Uhr *1).

Die Durchführung der Tests auf Doping können als Sonderbehandlung oder zufälliges Ereignis betrachtet werden. Sie sind im kritischer eingestellten Europa mundgerecht zugeschnittenes Kanonenfutter für allerlei Verschwörungstheoretiker, die sich in den von den Schiedsrichtern tolerierten und im offiziellen Videokanal auf Youtube dokumentierten Regelverstößen*2 einmal mehr bestätigt sehen.

Selbst der in der Kommunikation als besonders freundlich geltende Däne Rasmus Henning gibt sich irritiert und spricht von einem Novum bei dieser Form der Dopingkontrolle. Die sich allen Profis stellende Frage einer Ungleichbehandlung, einer Protektion Armstrongs, fällt öffentlich nicht, steckt aber im Subkontext zahlreicher verhalten-besorgter Äußerungen.

Lediglich Torbjørn Sindballe, aus gesundheitlichen Gründen vom aktiven Sport zurückgetreten, stellt sich in den Sozialen Medien öffentlich klar gegen Armstrong und befürchtet eine Wettbewerbsverzerrung und einen Imageschaden für die Sportart.

Armstrong, seit Jahren finanziell unabhängig, wurde in Panama immerhin Zweiter, nur knapp auf der Laufstrecke geschlagen von Bevan Docherty, dem zweifachen Medaillengewinner im Olympischen Triathlon von Athen und Beijing. Er hat ein straffes aber realisierbares Programm geschnürt, das neben mehreren us-amerikanischen 70.3 Triathlons den Start beim Ironman Nizza vorsieht, um sich ausreichend Punkte für den Start beim Ironman Hawaii zu sichern.

Aus Spaß habe ich in der Saison 2011 mit Jürgen Zäck 1:100 auf Sieg und Streckenrekord von Armstrong bei einem etwaigen Kona-Debüt im gleichen Jahr gewettet. Ein Spiel, auf das der Altmeister gepflegter Radperformance nach Panama in dieser Form nicht mehr eingehen mag. Die Quote ist auf mickerliche 1:1 zusammengesackt. Wie wird sie lauten, wenn sich Armstrong gar als Weltmeister im Ironman 70.3 Las Vegas spätestens im September regelkonform ohne Wildcard für Hawaii qualifizieren sollte?

"Nach Panama" - nach Panama ist eine Zäsur im Ironman Triathlon. Es ist der Beginn der kurzen Ära Armstrong, die wahrscheinlich nur in einem einzigen Auftritt bei der WM im Ironman Hawaii Triathlon als Showact der Extraklasse gipfeln wird.

Armstrong ist der PR-Durchlauferhitzer, die zweite Endstufe einer rasant wachsenden Spielart im Triathlon, dessen Eigentümer in den nächsten Jahren den gewinnbringenden Verkauf ihrer Beteiligungen anstreben dürften.

Zweifelsfrei wird durch den Texaner mehr Aufmerksamkeit auf den Triathlon gezogen, als in den letzten 10 Jahren zusammen. Vielleicht finden die Statistiker auch eine signifikante Korrelation, einen "Armstrong-Effekt" bei den Teilnehmerzahlen und der wirtschaftlichen Bewertung des Ironman. Doch zu welchem Preis?

Vielleicht fragt sich in diesen Tagen ITU-Präsidentin Marisol Casado, wie sie die neue Antidoping-Kampagne der International Triathlon Union mit dem Ironman 70.3 Panama und den Wünschen der USADA auf Zugriff staatsanwaltlicher Untersuchungsunterlagen gegen Armstrong auf Deckung bringen soll? Wie kann es sein, dass sich USADA, WTC und Ausrichter vor Ort den Schwarzen Peter gegenseitig zuschieben und nicht dazu beitragen, aufzuklären, wie es zum Auslassen des Podiums bei den Kontrollen kam? Wie treten die Profi-Triathleten auf, die sich gleich auf mehreren argumentativen Ebenen bei Familie, Fans und Sponsoren mit dem Phänomen Armstrong auseinandersetzen müssen. Welche Meinung vertritt der ehemalige Radprofi, geständige Dopingsünder und jetzige WTC-Direktor Rolf Aldag? Vielleicht diskutieren gerade die Damen und Herren der deutschen öffentlich-rechtlichen TV-Anstalten, wie die Budgetwünsche zwecks Produktion der Ironman-Serie mit dem Informations- und Bildungsauftrag zu vereinbaren sind: "Bitte etwas Kritisches zu Doping einbauen oder so..."

Wie erklärt sich Altersklassenathlet Hans Mustermann in seiner Öffentlichkeit wenn er mit den Radsport und Profitriathleten als Kollateralschaden in einen Topf geworfen wird?

Die Show wird auch nach Armstrong weitergehen, vielleicht hat die Welt des Triathlons nur den Protagonisten bekommen, den sie verdient. Ich werde mich jedenfalls wie auch jeden Juli wenn die Bilder aus Frankreich herüberflackern mit Popcorn bewaffnet auf meine Couch begeben und das Spektakel mit der nötigen intellektuellen Distanz genießen und brav weiter Schwimmen, Radfahren und Laufen. Brot und Spiele! "Das guck' ich mir an, da bin ich dabei."

Vielleicht finden USADA und WADA aber auch vor der WM im Oktober ausreichend Indizien für eine Verfahrenseröffnung. Eine Eröffnung kann unmittelbare Auswirkungen auf Armstrongs Rennkalender haben. Die Kosten-/ Nutzenrechnung der Causa Armstrong kann im Anschluss nach Schließung der Akte erfolgen.

*1 Erklärung der WTC vom 20.02.2012, 15:00 Uhr:

Die Planung der WTC-Tests erfolgt nach den Richtlinien des internationalen WADA Test-Standards. Was die Auswahl der Athleten für die Dopingkontrolle angeht, ist es WTC-Grundsatz Details dazu nicht zu veröffentlichen. Obwohl berichtet wird und wurde, dass es zum Standard gehört, die drei besten Athleten zu testen, gibt es diesbezüglich kein festes Regelwerk. Die Auswahlkriterien ändern sich von Wettbewerb zu Wettbewerb. Dies dient in einem effektiven Dopingprogramm vor allem den Elementen der Abschreckung und Unvorhersehbarkeit von Kontrollen. Die Auswahl für die Kontrollen erstreckt sich üblicherweise von den Top-Athleten bis zu zufällig von der Startliste ausgewählten Testpersonen. Der Testplan in Panama war keinesfalls so ausgelegt, dass einzelne Athleten von einem Test ausgenommen waren.

*2 Lance Armstrong hat durch frühzeitiges Ablegen von Badekappe und Schwimmanzug, Beginn der Radfahrens in der Wechselzone zwischen den Radständern und Beginn des Halbmarathons mit Startnummer in der Hand besonders in der Wechselphase zahlreiche Regelverstöße begangen. Andere Profis haben ebenfalls zu früh die Fahrt mit dem Rad begonnen. Im weiteren Verlauf des Triathlons wurde dieser Regelverstoß bei nachfolgenden Triathleten unterbunden. Armstrong verließ zusätzlich kurzfristig die Radstrecke. Dem enteilten Franzosen Billard folgend, nahm Armstrong an einer Weggabelung den falschen, rechten Abzweig, um nach wenigen Metern querfeldein zurück auf die Strecke zu finden. Kompagnon Chris Lieto nahm in Sichtweite fahrend die richtige, linke Abzweigung. Armstrong sollte sich vor dem nächsten Start intensiv mit dem Regelwerk auseinandersetzen, nicht alle Kampfrichter werden eine Häufung von Regelverstößen tolerieren.

Donnerstag, 9. Februar 2012

Spendenmarathon im Ironman Triathlon: Lance Armstrongs Charity Livestrong will über 1 Millionen Dollar sammeln

Livestrong, die mächtige gemeinnützige Organisation des mehrfachen Tour de France Gewinners Lance Armstrong hat eine strategische Partnerschaft mit Ironman Triathlon geschlossen. Ziel der Stiftung ist es im Kampf für mehr Aufmerksamkeit für Krebsopfer mehr als 1 Millionen US Dollar für Krebspatienten und deren Angehörige im Rahmen des Ironman-Weltserien zu sammeln. In der Vergangenheit geriet Livestrong in Kritik, weil hohe Marketingausgaben vergleichsweise geringen Budgetposten für konkrete Hilfen oder der Krebsforschung entgegenstünden. Kritiker wie Bill Gifford bemängeln die geradezu symbiotische Beziehung zwischen Organisation und Armstrong mit gegenseitigen Abstrahleffekten - in guten und in schlechten Zeiten.
Nach seinen Exkursen zum XTERRA Triathlon will Lance Armstong  in der Saison 2012 über 1.000.000 USD für seine Charity-Organisation Livestrong sammeln. Photo:
Mit diesem Schritt steht trotz möglicher Dopinguntersuchungen der USDA gegen Armstrong ein Start des Texaners beim Ironman Hawaii Triathlon am 13.Oktober 2012 unmittelbar bevor, sofern er sich qualifizieren kann. Die Einleitung eines Dopingverfahrens hätte sofortige Auswirkungen auf seine geplanten Triathlonstarts dieser Saison.

Folgt man der Pressemitteilung möchte sich der Ausnahmeathlet ausdrücklich nicht einer Wildcard bedienen, die ihm einen Freistart beim Klassiker auf Big Island, Hawaii gerantieren würde.

Der ehemalige Weltklasse-Nachwuchstriathlet hatte sich bereits im letzten Jahr eindruchsvoll bei Open-Water Schwimmevents und XTERRA-Offroad Triathlons zurückgemeldet und schon länger durch auf Youtube eingestellte Materialtests auf den Rennstrecken von Big Island die Spekulationen angeheizt.

Seinen ersten Start unter dem Dach der Ironman Triathlonmarke wird bei den folgenden amerikanischen Ironman 70.3 Triathlon erwartet: Ironman 70.3 Panama, Ironman 70.3 Texas, Ironman 70.3 Florida, Ironman 70.3 Hawaii. Das Europedebüt ist beim Ironman France in Nizza geplant.

Mit etwas Glück und ausreichender Punktzahl geht es dann zur WM im Ironman Triathlon in Kailua-Kona. Dort trifft Armstrong auf das Lager der Langdistanz-Spezialisten, die seinen Bemühungen mit gemischten Gefühlen aber keineswegs panisch entgegensehen.

Gilt Armstrong im Wasser und auf dem Rad als absolut konkurrenzfähig, machte ihn bereits im Vorjahr eine Plantar Fascitis zu schaffen. Für eine Weltklasseleistung nötiges Lauftraining könnte zur Achillesferse des ehrgeizigen Texaners werden, wenn Verletzungen oder zu wenig Lauftraining drohen. Als taktische Variante bietet sich die Konzentration auf Ironman-Events mit technisch anspruchsvollen Abfahrten und konditionell fordernden Höhenprofilen auf der Radstrecke an. Der Nice Ironman France bietet eine erstklassige Gelegenheit eine Schwimm-Rad-Taktik im Stile eines Normann Stadlers erstmalig auf der vollen Distanz über 3,8km Schwimmen, 180km Radfahren und 42,195km Laufen erfolgreich umzusetzen.

Für die WM auf Hawaii sollten dann noch ein paar taktische Reserven verfügbar sein, um gegen Craig Alexander und Andreas Raelert bestehen zu können.

Ironman unterstützt Livestrong mit 250 Startplätzen für die Events, bei denen Lance Armstrong an den Start gehen wird. Im Rahmen der Team LIVESTRONG Challenge Series sind diese Startplätze via verfügbar.

Weitere Informationen und Originaltöne sind unter oder oder in nachfolgender Pressemitteilung verfügbar, während Thomas Kistner in der Süddeutschen Zeitung (Update vom 10.02.2012) eine sehr kritische Haltung einnimmt.

Lance Armstrong startet bei Ironman und Ironman 70.3-Rennen. LIVESTRONG nimmt Veranstaltungen in das Programm seiner Ausdauer-Events auf, um weltweit Mittel für den Kampf gegen Krebs zu sammeln.

AUSTIN, TEXAS. Die Lance Armstrong Foundation hat heute eine neue Partnerschaft mit Ironman© bekannt gegeben, die dabei helfen soll, mehr als eine Million Dollar (752.000 Euro) für Krebspatienten aufzubringen. Lance Armstrong, selbst ehemaliger Krebspatient, vielfacher Sieger bei Radsport-Bewerben und Gründer sowie Vorsitzender der Foundation, wird als Profi-Athlet an mehreren Ironman and Ironman 70.3©-Veranstaltungen, darunter der Ironman 70.3 Panama, der Memorial Hermann Ironman 70.3 Texas, der Ironman 70.3 Florida, der Ironman 70.3 Hawaii und der Ironman France (Nizza) teilnehmen. Das Ziel Armstrongs ist eine Teilnahme an der Ironman-Weltmeisterschaft in Kailua-Kona, Hawaii am 13. Oktober 2012. Armstrong wird dabei als Teil des Team LIVESTRONG antreten, das diese Rennen damit zu seiner Liste von Ausdauerbewerben hinzufügt, bei denen für Krebspatienten gesammelt wird.

„Ich bin dankbar für diese Partnerschaft zwischen Ironman und LIVESTRONG um einerseits Geld für Krebspatienten zu sammeln und gleichzeitig die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf das Thema Krebs zu lenken”, sagt Armstrong. ”In meiner Karriere als Athlet und Sprecher in Sachen Krebserkrankung habe ich gelernt, dass für Fortschritt starke Partnerschaften notwendig sind. Darum geht es auch im Team LIVESTRONG – ein Ziel zu verfolgen. Und: Es geht darum, Herausforderungen anzunehmen und Krebspatienten zu zeigen, dass sie kämpfen müssen. In Sachen Krebs ist viel mehr Aufmerksamkeit notwendig und jeder der sich für die Herausforderung bereit fühlt, ist eingeladen, dem Team LIVESTRONG beizutreten.”

„Als 13-Jähriger hat Lance seinen ersten Triathlon im Rahmen der IronKids©-Serie absolviert“, sagt Andrew Messick, Chief Executive Officer der World Triathlon Corporation. „Mit 16 Jahren wurde er zum Profi und stand im Ruf ein zukünftiger Star unserer Sportart zu werden. Mit 18 trat er bereits gegen die besten Athleten an: Mark Allen, Dave Scott und Scott Molina. Wir sind sehr glücklich über seine Rückkehr zu unserem Sport. Lance ist im Wettkampf unglaublich ehrgeizig und seine Entscheidung bei Ironman und Ironman 70.3 am Start zu stehen ist sehr gut für unsere Sportart.“

„Die Entscheidung von Lance, im vielleicht schwierigsten Eintagesbewerb im gesamten Sport an den Start zu gehen, zeigt, was das Überleben einer Krebserkrankung für Millionen Menschen auf der Welt bedeuten kann“, sagt Scott Tinley, zweifacher Ironman-Weltmeister und Mitglied der Ironman-Ruhmeshalle („Hall of Fame“). „Lance war schon als Kind extrem zielorientiert und hat aus dieser Einstellung eine unglaubliche Karriere im Radsport und eine wichtige Rolle im Kampf gegen den Krebs geschmiedet. Die Partnerschaft zwischen LIVESTRONG und Ironman wird die Situation von Krebspatienten verbessern. Die Menschen werden sehen, wie der Sport als Vehikel dazu dienen kann, die Welt besser zu machen. Die Partnerschaft wird nur positive Auswirkungen haben“, fügt Tinley hinzu.

„Ich freue mich, dass Lance – einer der größten Ausdauerathleten aller Zeiten – zum Triathlon zurückkehrt“, sagt Craig Alexander, dreifacher Ironman-Weltmeister und zweifacher Ironman 70.3-Weltmeister. Chris Lieto, mehrfacher Ironman- und Ironman 70.3-Sieger fügt an: „Er ist ein außergewöhnlicher Athlet und er will gewinnen. Durch seine Entscheidung wird die Aufmerksamkeit auf unseren Sport gelenkt. Die Profis freuen sich auf ihn.“

Das Team LIVESTRONG hat eine limitierte Anzahl von Startplätzen für diese Events aufgelegt. Interessierte Teilnehmer finden auf mehr Informationen. Athleten, die bereits für eines dieser Events angemeldet sind, können ebenfalls noch dem Team LIVESTRONG beitreten. Generell gibt es für alle Events auch noch Startplätze, mehr Informationen dazu auf der jeweiligen Website oder auf

Durch die Partnerschaft wird Ironman auch als Gold-Sponsor des Team LIVESTRONG auftreten. Als Sponsor wird Ironman jeweils vier Startplätze für die Ironman-Weltmeisterschaften 2012 und 2013 zu Auktionszwecken zur Verfügung stellen. Der Gesamterlös geht direkt an LIVESTRONG.